Le drapeau américain flotte à nouveau à Cuba

La bannière étoilée a été hissée 54 ans... (PHOTO REUTERS)

Agrandir

La bannière étoilée a été hissée 54 ans après avoir été baissée, peu après l'avènement de la révolution castriste.

PHOTO REUTERS

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Nicolas REVISE, Francisco JARA
Agence France-Presse
LA HAVANE

Le drapeau américain a refait son apparition vendredi devant l'ambassade des États-Unis à Cuba, 54 ans après son retrait, en présence du secrétaire d'État John Kerry qui a salué une étape «historique», mais plaidé pour une «véritable démocratie» dans l'île communiste.

Le drapeau américain a refait son apparition vendredi... (PHOTO PABLO MARTINEZ MONSIVAIS, AFP) - image 1.0

Agrandir

PHOTO PABLO MARTINEZ MONSIVAIS, AFP

John Kerry salue les trois Marines - Jim Tracy,... (PHOTO RAMON ESPINOSA, AP) - image 1.1

Agrandir

John Kerry salue les trois Marines - Jim Tracy, F.W. Mike East et Larry C. Morris - qui avaient abaissé en 1961 le drapeau flottant au fronton de la représentation diplomatique.

PHOTO RAMON ESPINOSA, AP

Premier chef de la diplomatie américaine à fouler le sol cubain depuis 1945, M. Kerry a assuré que la normalisation des relations entre les deux ex-ennemis de la Guerre froide avait un caractère irréversible, plaçant toutefois les droits de l'homme comme une condition essentielle à la levée de l'embargo.

«Aujourd'hui, nous faisons un pas historique - et j'ajouterai qu'il aurait dû survenir bien plus tôt - dans la bonne direction et nous sommes déterminés à aller de l'avant», a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse aux côtés de son homologue cubain Bruno Rodriguez.

«Je ne peux pas imaginer un président, qu'il soit républicain ou démocrate, jeter tout ça par la fenêtre», a-t-il lancé, alors que sa visite a suscité les critiques du gouverneur Jeb Bush et du sénateur Marco Rubio, candidats républicains à la Maison-Blanche.

Faisant montre de bonne volonté, M. Rodriguez a affirmé que Cuba était disposé à «discuter de tous les sujets, même si nous ne sommes pas toujours d'accord», avec les États-Unis, y compris des droits de l'homme.

Une réponse à la requête formulée par M. Kerry, qui avait estimé dans la matinée que «le peuple de Cuba serait mieux servi par une véritable démocratie dans laquelle les gens sont libres de choisir leurs dirigeants».

Exigences de La Havane

Auprès des journalistes qui l'accompagnent, le secrétaire d'État, qui a rencontré en privé, dans l'après-midi, des dissidents, a conditionné la levée de l'embargo économique, imposé à l'île depuis 1962, à une amélioration sur le front des droits de l'homme.

«En aucune manière le Congrès ne va voter pour lever l'embargo s'ils (les Cubains) n'avancent pas sur ces questions», a-t-il martelé, indiquant qu'une commission bilatérale pour poursuivre le rapprochement, notamment sur le thème des droits de l'homme, se réunirait en septembre.

Mais le ministre cubain des Affaires étrangères a aussi critiqué les États-Unis sur cette question cruciale : «Nous aussi nous avons des inquiétudes en matière de droits de l'homme aux États-Unis».

«Ce n'est pas à Cuba qu'il y a des faits de violence raciale ou de brutalité policière», a-t-il observé, dénonçant aussi la «torture» pratiquée dans la base américaine de Guantanamo.

Le ministre a surtout répété les exigences de La Havane avant de sceller complètement la bonne entente entre ces deux pays, brouillés pendant plus d'un demi-siècle.

«J'ai rappelé au secrétaire d'État que la levée totale du blocus est essentielle pour pouvoir avoir des relations normales avec les États-Unis, de même que la restitution de la base navale de Guantanamo», située à Cuba, a-t-il affirmé.

Mais si M. Kerry a assuré que le gouvernement du président Barack Obama était «fortement en faveur» de la levée de l'embargo, il a expliqué qu'il n'y avait «pas de changement prévu dans l'arrangement concernant Guantanamo».

Visite dans une boutique de cigares

Point d'orgue de cette journée : la réouverture officielle de l'ambassade, huit mois après l'annonce solennelle et simultanée, le 17 décembre, par Barack Obama et Raul Castro, d'un rapprochement historique.

Derrière des barrières de sécurité, une petite foule a assisté à cette cérémonie, agitant des drapeaux cubains. Les hymnes cubain, américain et la levée du drapeau ont été accompagnés de «Viva» et d'applaudissements.

Façades repeintes, rues asphaltées dans l'urgence : La Havane s'était mise sur son 31 pour accueillir M. Kerry, qui s'est offert une promenade à pied dans le pittoresque centre historique, ôtant sa veste et sa cravate sous l'écrasante chaleur.

Saluant de la main les Cubains installés à leurs balcons, s'arrêtant dans une boutique de cigares et de rhum, admirant quelques vieilles voitures américaines qui ont fait la renommée de l'île, John Kerry a semblé apprécier sa découverte de la vieille ville, accompagné par un historien.

Dans les faits, les relations diplomatiques sont déjà rétablies - et les ambassades des deux côtés rouvertes - depuis le 20 juillet.

Les deux gouvernements avaient rompu les liens en 1961 deux ans après l'arrivée au pouvoir des guérilleros dirigés par Fidel Castro, mais ils entretenaient depuis 1977 des sections d'intérêt qui faisaient office d'ambassades.

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer