Un aviateur suisse meurt dans un accident d'ultraléger en Équateur

Éric Guilloud, âgé de 62 ans, voyageait à... (PHOTO TIRÉE DE FLIGHT-AMERICA.COM)

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Éric Guilloud, âgé de 62 ans, voyageait à bord d'un appareil ultraléger motorisé de type Aerospool WT9 Dynamic, a précisé la même source.

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Agence France-Presse
QUITO

L'aviateur suisse Éric Guilloud, qui tentait de faire le tour du monde en vingt mois à bord d'un ULM, est mort samedi lorsque son appareil s'est écrasé dans la province de Cotopaxi, dans le centre de l'Équateur, a annoncé la Direction générale de l'aviation civile (DGAC) équatorienne.

«Au cours de cet accident, Éric Guilloud, de nationalité suisse, unique occupant de l'appareil, a trouvé la mort», a indiqué la DGAC sur son compte Twitter, sans indiquer les raisons pour lesquelles l'ULM s'est écrasé.

Un proche du pilote a déclaré à l'AFP que l'appareil s'était écrasé contre le volcan Cotopaxi, dans la cordillère des Andes, après avoir décollé de l'aéroport de Latacunga, ville située au sud de Quito et qui est la capitale de la province de Cotopaxi.

Éric Guilloud, âgé de 62 ans, voyageait à bord d'un appareil ultraléger motorisé de type Aerospool WT9 Dynamic, a précisé la même source.

«Des unités de secours sont en route pour les lieux de l'accident aérien pour récupérer le corps» de la victime, a poursuivi la DGAC.

La DGAC a indiqué par la suite que 16 militaires «étaient partis à la recherche» d'Éric Guilloud, dont l'accident est survenu dans le secteur de Ticalitin Alto dans la province de Cotopaxi.

Selon la DGAC, la destination du pilote était la localité de Tabacundo, au nord-est de Quito.

Il y a quatre ans, Éric Guilloud, passionné par la pratique du deltaplane, dont il fut champion de Suisse en 1976, puis par celle de l'ULM, avait décidé de rompre avec la monotonie quotidienne en s'achetant un appareil ultraléger motorisé, qu'il appela «Mon Bébé», afin de réaliser un tour du monde en vingt mois.

Son appareil pouvait contenir une valise avec un nécessaire de toilette, ainsi qu'une glacière permettant de garder de la nourriture pendant une journée, a encore indiqué la DGAC.

L'aventurier suisse avait l'intention de survoler 34 pays, soit un total de 76 000 km, 384 heures de vol, et 106 atterrissages, a encore précisé la DGAC. Avant l'Équateur, Eric Guilloud était passé par le Pérou, la Bolivie, le Chili, l'Argentine et le Brésil.

Sur son blogue, où il racontait son périple, Eric Guilloud déclarait qu'il comptait l'accomplir entre 2014 et 2016 et qu'il était destiné à récolter des fonds pour ouvrir un centre de chirurgie orthopédique au Burkina Faso.

En Équateur, Éric Guilloud devait passer par le port de Guayaquil (sud-ouest), les îles Galapagos (à 1000 km de la côte équatorienne) et par la ville andine de Cuenca (sud).

L'aviateur était arrivé en Amérique du Sud après être passé par plusieurs pays européens et africains.

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