États-Unis/Cuba: la fin de plus de 50 ans d'hostilités

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Le président Obama (à gauche) et son homologue cubain se sont serré la main lors des funérailles de Nelson Mandela, le 10 décembre 2013 au stade de Soweto, en Afrique du Sud.

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Richard Hétu

Collaboration spéciale

La Presse

(New York) Les États-Unis rouvriront bientôt une ambassade à La Havane. Les Américains pourront rapporter de Cuba les cigares préférés de Fidel. Et les deux pays mettront fin à plus de 50 ans d'hostilités. Inattendu, ce rapprochement diplomatique historique annoncé par les présidents Obama et Castro hier aura été béni par le pape et facilité par le Canada.

Plus de 50 ans d'hostilités entre les États-Unis et Cuba ont pris fin sur l'heure du midi hier lorsque les présidents de ces deux pays ont entamé un rapprochement à la fois historique, inattendu et controversé.

À Washington, Barack Obama a annoncé le rétablissement des relations diplomatiques des États-Unis avec le régime communiste et l'assouplissement de l'embargo mis en place par John Kennedy au plus fort de la guerre froide. Il a pris la parole quelques heures après la libération d'Alan Gross, un Américain détenu depuis 2009 à La Havane.

«Nous mettrons fin à une approche dépassée qui a échoué, pendant des décennies, à promouvoir nos intérêts et nous allons plutôt commencer à normaliser les relations entre nos deux pays», a déclaré le président américain lors d'une allocution télévisée à la Maison-Blanche.

«L'isolement [de Cuba] n'a pas fonctionné», a-t-il ajouté en insistant sur la nécessité d'abandonner «une politique rigide liée à des événements qui se sont produits avant la naissance de la majorité d'entre nous».

Au même moment, à La Havane, Raul Castro a salué la décision de son homologue américain, estimant qu'elle méritait «le respect et la reconnaissance de [son] peuple».

«Cela ne veut pas dire que la question principale a été réglée», a-t-il ajouté au cours d'une allocution télévisée. «L'embargo, qui a causé tant de souffrances humaines et économiques à notre peuple, doit être levé.»

Négociations secrètes

Le rapprochement entre les États-Unis et Cuba est l'aboutissement de négociations secrètes qui se sont déroulées de juin 2013 à novembre dernier au Canada. L'accord final a été conclu au Vatican. Selon un haut responsable américain, le pape François a joué un rôle clé dans cette percée diplomatique, lançant des appels personnels aux deux présidents.

Le sceau papal ne suffira cependant pas à diminuer l'intensité des critiques américaines à l'égard du rapprochement entre les deux pays. À peine Barack Obama venait-il de terminer son allocution que le sénateur républicain de la Floride Marco Rubio entamait une conférence de presse pour dénoncer «un recul terrible pour les espoirs de tous les peuples opprimés de la terre».

«La Maison-Blanche a tout concédé, mais obtenu peu de choses», a déclaré ce fils d'exilés cubains qui songe à briguer la présidence en 2016.

«Ce Congrès ne lèvera pas l'embargo», a-t-il ajouté.

Le sénateur démocrate du New Jersey Bob Menendez a également réagi avec hostilité à l'annonce des présidents Obama et Castro. Selon lui, le rapprochement entre Washington et La Havane «cautionne le comportement brutal du gouvernement cubain».

Mais le sénateur démocrate du Vermont, Pat Leahy, s'est porté à la défense de Barack Obama, enjoignant à ses collègues de ne pas «s'accrocher à une politique qui a échoué». «Le temps du changement est venu», a-t-il dit.

«Ouvrir la porte à Cuba pour le commerce, les voyages et l'échange d'idées va conduire à des changements positifs à Cuba, que notre politique d'exclusion n'a pas réussi à produire depuis plus de 50 ans», a indiqué de son côté le sénateur démocrate de l'Illinois Richard Durbin.

Plus de latitude pour les Américains

En attendant la levée incertaine de l'embargo, l'allègement des sanctions économiques signifie notamment que les Américains pourront désormais utiliser leurs cartes de crédit à Cuba. Les banques américaines pourront de leur côté ouvrir des comptes dans les institutions financières cubaines pour faciliter les transactions. Et les voyageurs américains pourront rapporter jusqu'à une valeur de 100 dollars de ces Cohiba, Robaina ou Monte Cristo dont raffolent les vrais amateurs de cigare.

Le rapprochement entre les deux pays donnera également lieu à l'ouverture prochaine d'une ambassade américaine à La Havane et au retrait de Cuba de la liste américaine des pays soutenant le terrorisme.

«Les Américains souhaitent tendre la main de l'amitié aux Cubains et ne veulent pas jouer le rôle de colonisateur», a déclaré Barack Obama, qui aura l'occasion de serrer de nouveau la pince à Raul Castro à l'occasion du prochain Sommet des Amériques, à Panama.

«Todos somos americanos [Nous sommes tous américains]», a ajouté le président américain.



«L'exécutif doit avoir la possibilité de décider où... (PHOTO DOUG MILLS, AFP) - image 4.0

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«L'exécutif doit avoir la possibilité de décider où et quand les prisonniers restants doivent être jugés (...) où et quand ils doivent être transférés conformément aux impératifs de notre sécurité nationale et à notre politique en matière de traitement humain», a déclaré le président américain.

PHOTO DOUG MILLS, AFP

Le président Raul Castro, à La Havane, le... (IMAGE AFP/TÉLÉVISION CUBAINE) - image 4.1

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Le président Raul Castro, à La Havane, le 17 décembre.

IMAGE AFP/TÉLÉVISION CUBAINE

Les grandes lignes d'un rapprochement historique

1. Relations diplomatiques

- Les États-Unis vont ouvrir une ambassade à La Havane « dès que possible ». Les Américains ne disposent aujourd'hui que d'une section d'intérêts à Cuba.

- Washington engagera également un processus pour retirer Cuba de la liste américaine des États soutenant le terrorisme, à laquelle il a été ajouté en 1982.

- Le président Barack Obama participera au Sommet des Amériques de 2015, à Panama.

2. Voyages à Cuba

- Les voyages touristiques indépendants vers Cuba resteront interdits, bien que les Américains soient aujourd'hui déjà en mesure de se rendre à Cuba par l'entremise de visites organisées.

- L'administration Obama lèvera, dans les prochaines semaines, les restrictions de voyage vers Cuba pour les 12 catégories de voyageurs actuellement autorisées sous conditions - visites familiales, journalistes, chercheurs, activités d'éducation, religieuses, sportives, humanitaires, exportation ou importation de matériel d'information, notamment.

- Certaines de ces catégories, comme les visites familiales, avaient déjà vu un assouplissement en 2009, mais l'annonce concerne cette fois l'ensemble de ces catégories de voyageurs.

- Le plafond pour l'envoi d'argent depuis les États-Unis vers Cuba passera de 500 à 2000 $ par trimestre.

3. Économie et commerce

- Les Américains pourront désormais utiliser leurs cartes de crédit à Cuba et les institutions américaines pourront ouvrir des comptes dans les institutions financières cubaines.

- L'exportation de matériaux de construction pour des projets immobiliers privés, de biens à destination des entrepreneurs du secteur privé cubain et de biens agricoles pour les petits exploitants agricoles sera autorisée.

- L'exportation de certains matériels de communication et télécommunication sera aussi permise, dans le but de développer l'internet dans l'île.

- Les voyageurs américains pourront rapporter 400 $ de biens aux États-Unis, dont un maximum de 100 $ de tabac, ce qui inclut les cigares cubains.

- Agence France-Presse

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