Le bilan des touristes mexicains tués en Égypte s'élève à huit

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Le Caire affirme que les forces de sécurité ont frappé «par erreur» le convoi de voitures transportant 14 touristes mexicains et leurs accompagnateurs dans le vaste désert occidental où elles pourchassaient des «terroristes» djihadistes.

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Agence France-Presse
Le Caire

Huit touristes mexicains ont été tués au total dans l'attaque menée par erreur dimanche par l'armée égyptienne contre leur convoi dans le désert, a annoncé Mexico, un drame qui suscite «indignation» et «tristesse» au Mexique, a déclaré le président Enrique Peña Nieto.

La chef de la diplomatie mexicaine Claudia Ruiz Massieu est arrivée au Caire très tôt mercredi en compagnie de proches de quatre des personnes décédées, pour tenter d'élucider les circonstances du drame, selon un responsable du ministère.

Le Caire rejette la responsabilité de l'attaque sur les organisateurs égyptiens du voyage des touristes, assurant qu'ils étaient entrés dans une «zone interdite» à un moment où les forces de sécurité pourchassaient des djihadistes.

Des diplomates mexicains ont pu voir les corps des victimes et ont «pu confirmer la mort de six autres Mexicains» --dont le sort était jusqu'alors inconnu--, s'ajoutant aux deux autres déjà identifiés dans un premier temps, a indiqué le ministère des Affaires étrangères mexicain dans un communiqué.

Mexico a indiqué en outre que six de ses ressortissants avaient été blessés. La ministre des Affaires étrangères devrait se rendre à leur chevet mercredi matin, a indiqué un haut responsable qui l'accompagne au Caire.

Le président mexicain Peña Nieto a reçu un appel téléphonique de son homologue égyptien Abdel Fattah al-Sissi qui tenait à lui exprimer «ses plus sincères condoléances» suite à l'«incident tragique», selon un communiqué de la présidence mexicaine.

«Le président Peña Nieto a exprimé sa profonde consternation et tristesse devant la mort de nos concitoyens, ainsi que la douleur et l'indignation» provoquées dans la société mexicaine par ces faits «sans précédent», selon le communiqué.

Peña Nieto a réitéré sa demande d'obtenir une investigation exhaustive et approfondie sur les circonstances du drame.

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Claudia Ruiz Massieu

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«Erreur»

Le gouvernement égyptien refuse toujours de communiquer la moindre information sur les circonstances exactes du drame, le lieu précis et le détail du bilan des victimes. Il a fait état de 12 morts et 10 blessés, sans préciser combien de Mexicains étaient concernés.

Le Caire affirme que les forces de sécurité ont frappé «par erreur» le convoi de voitures transportant 14 touristes mexicains et leurs accompagnateurs dans le vaste désert occidental où elles pourchassaient des «terroristes» djihadistes et que leurs guides n'avaient pas l'autorisation de pénétrer dans cette zone «interdite aux étrangers».

Des responsables de la sécurité, sous couvert de l'anonymat, ont expliqué à l'AFP que l'armée et la police menaient à ce moment-là une opération contre des djihadistes qui avaient enlevé et décapité un civil égyptien.

Dimanche, la branche égyptienne du groupe État islamique (EI) avait affirmé avoir repoussé une attaque des forces de sécurité précisément dans le même secteur, et diffusé la photo d'un homme décapité présenté comme un «espion de l'armée».

Le président du Syndicat des guides touristiques égyptiens, Hassan al-Nahla, a affirmé que le groupe avait quitté la route pour s'enfoncer de deux km dans le désert afin de déjeuner sur un «site où les groupes s'arrêtent d'ordinaire».

«Manque de coordination»

Les guides ne savaient pas qu'il s'agissait d'une zone interdite car aucun panneau ne le signalait, selon lui. Les forces de sécurité ne les avaient pas informés qu'une opération était en cours, a ajouté M. Nahla, déplorant le «manque de coordination entre le ministère du Tourisme et la police».

La chef de la diplomatie mexicaine a affirmé lundi que les touristes avaient été bombardés par des avions et des hélicoptères alors que le groupe s'était arrêté pour déjeuner sur la route conduisant à l'oasis de Bahariya, à 350 km au sud-ouest du Caire.

De nombreux pays occidentaux déconseillent fortement depuis des mois à leurs ressortissants de se rendre dans le désert occidental, en particulier depuis qu'un Américain y a été tué en août 2014 et un Croate travaillant pour une compagnie française enlevé en juillet dernier. L'EI a revendiqué le meurtre de l'Américain et affirmé avoir décapité le Croate.

Les groupes djihadistes revendiquent régulièrement des attentats meurtriers visant les forces de l'ordre, en particulier dans la péninsule désertique du Sinaï, leur principal bastion.

Ces attaques se sont multipliées depuis que l'armée a destitué le président islamiste élu Mohamed Morsi en juillet 2013 et que le nouveau pouvoir réprime implacablement ses partisans. Plus de 1400 manifestants pro-Morsi ont été tués en deux ans, plus de 15 000 sympathisants emprisonnés et des centaines, dont M. Morsi, condamnés à mort.

Cette dernière attaque devrait encore renforcer les craintes du secteur du tourisme, en grande difficulté depuis la révolte qui a chassé Hosni Moubarak du pouvoir en 2011 et les trois années de chaos qui ont suivi.

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