Du sperme importé de Chine pour inséminer un panda du zoo de Washington

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Mei Xiang a déjà donné naissance à deux oursons.

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Agence France-Presse
Washington

Le zoo national de Washington a fait parvenir du sperme congelé de Chine pour inséminer sa femelle panda géant Mei Xiang, déjà maman de deux pandas, dans les prochaines semaines.

Caitlin Burrell de l'Institut de conservation biologique de l'institution Smithsonian, est rentrée dimanche à Washington avec du sperme conservé dans un institut du sud-ouest de la Chine.

La semence a été prélevée sur Hui Hui, un panda géant chinois de neuf ans qui n'a pas encore engendré, a expliqué le zoo de Washington dans un communiqué mardi.

Les pandas femelles qui vivent en captivité sont connues pour les difficultés qu'elles éprouvent à tomber enceinte et le zoo compte inséminer Mei Xiang lors de son prochain cycle oestral, qui dure entre 24 et 72 heures.

«A l'heure actuelle, 392 pandas géants vivent sous la supervision d'humains et les scientifiques espèrent pousser ce chiffre à 500 individus», a indiqué le zoo.

Mei Xiang a déjà donné naissance à deux oursons, dont le père est Tian Tian, le seul panda géant mâle du zoo de Washington.

En dépit des pressions croissantes sur leur environnement, la population de pandas géants à l'état sauvage en Chine a augmenté de près de 17% en dix ans, pour atteindre 1864 individus en 2013, selon des chiffres gouvernementaux.

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