Démissions massives au conseil des parcs nationaux américains

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Depuis sa prise de fonctions, le secrétaire à l'Intérieur Ryan Zinke a réduit de façon drastique la taille de parcs nationaux dans l'Utah et annoncé des plans pour étendre les autorisations de forages en mer.

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Agence France-Presse
Washington

Presque tous les membres du conseil consultatif des parcs nationaux aux États-Unis ont démissionné pour dénoncer la politique de l'administration Trump, s'estimant incapables de remplir leur mission de protection des sanctuaires historiques et environnementaux.

Le président Tony Knowles, ancien gouverneur de l'Alaska, et huit autres membres de ce conseil bipartisan composé de 12 personnes ont envoyé lundi une lettre commune de démission au secrétaire à l'Intérieur, Ryan Zinke, a rapporté mercredi le Washington Post.

«Nos sollicitations pour être impliqués ont été ignorées et les sujets que nous voulions évoquer avec la nouvelle équipe du département ne font clairement pas partie de son agenda», explique M. Knowles dans cette lettre citée par le quotidien.

«Je suis profondément inquiet du fait que la mission de gestion, de protection et de développement de nos parcs nationaux ait été mise de côté», a-t-il ajouté.

Le département des Ressources naturelles a pris acte de ces démissions, affirmant dans un communiqué au ton amer: «Leurs démissions sont les bienvenues et nous n'attendions rien moins qu'un départ de la part de membres qui ont trouvé cela approprié de fermer les yeux sur le harcèlement sexuel de femmes au sein des parcs nationaux».

Le texte ne détaille pas cette allégation et assure que les postes vacants seront rapidement pourvus à «des personnes qui sont vraiment attachées à travailler avec le département pour améliorer nos parcs nationaux».

Tony Knowles a aussi exprimé sa frustration dans une entrevue avec la radio publique de l'Alaska.

«Nous voulions exprimer nos inquiétudes en tant que conseil, par notre démission, parce que nous pensons que leurs (nouvelles politiques) ne reflètent pas une grande partie du public qui soutient le système des parcs nationaux.»

Sur la chaîne CNN mercredi, il a encore expliqué: «Nous voulions nous assurer que les sciences et le changement climatique soient pris en compte. Aucun de ces centres d'intérêt ne semble obtenir l'attention du département des Ressources naturelles».

Le conseil consultatif des parcs nationaux est notamment chargé de conseiller son département de tutelle sur la désignation de nouveaux parcs.

Depuis sa prise de fonctions, Ryan Zinke a réduit de façon drastique la taille de parcs nationaux dans l'Utah et annoncé des plans pour étendre les autorisations de forages en mer.

La réforme fiscale approuvée le mois dernier inclut par ailleurs l'ouverture de terres protégées de l'Alaska aux forages pétroliers.




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