La comédienne Rita Lafontaine décède à 76 ans

  • Rita Lafontaine, photographiée en février 2014. (Archives La Presse)

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    Rita Lafontaine, photographiée en février 2014.

    Archives La Presse

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  • Rita Lafontaine participait à La grande guignolée des médias depuis plusieurs années. On la voit ici dans les locaux de <em>La Presse</em> le 26 novembre 2015 en compagnie de Vincent Graton, Marc Hervieux, Philippe Laprise, Rémi-Pierre Paquin, Stéfano Faita, Bob Le Chef, Virginie Coossa et Cathy Gauthier. (PHOTO IVANOH DEMERS, ARCHIVES LA PRESSE)

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    Rita Lafontaine participait à La grande guignolée des médias depuis plusieurs années. On la voit ici dans les locaux de La Presse le 26 novembre 2015 en compagnie de Vincent Graton, Marc Hervieux, Philippe Laprise, Rémi-Pierre Paquin, Stéfano Faita, Bob Le Chef, Virginie Coossa et Cathy Gauthier.

    PHOTO IVANOH DEMERS, ARCHIVES LA PRESSE

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  • Rita Lafontaine dans la pièce <em>Oscar et la dame rose</em>. (PHOTO LAURENCE LABATT)

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    Rita Lafontaine dans la pièce Oscar et la dame rose.

    PHOTO LAURENCE LABATT

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  • Rita Lafontaine et André Brassard lors de la création de la pièce <em>Encore une fois si vous le permettez</em> en 1998. (PHOTO PIERRE DESJARDINS)

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    Rita Lafontaine et André Brassard lors de la création de la pièce Encore une fois si vous le permettez en 1998.

    PHOTO PIERRE DESJARDINS

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  • Rita Lafontaine dans une scène de l'émission <em>Avec un grand A </em>à Radio-Québec en 1994. (PHOTO FOURNIE PAR RADIO-QUÉBEC)

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    Rita Lafontaine dans une scène de l'émission Avec un grand A à Radio-Québec en 1994.

    PHOTO FOURNIE PAR RADIO-QUÉBEC

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  • Rita Lafontaine et Luce Guilbeault dans la pièce <em>À toi pour toujours ta Marie-Lou</em> de Michel Tremblay présentée au Théâtre de Quat'sous en 1971. (PHOTO ANDRÉ CORNELLIER, ARCHIVES LA PRESSE)

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    Rita Lafontaine et Luce Guilbeault dans la pièce À toi pour toujours ta Marie-Lou de Michel Tremblay présentée au Théâtre de Quat'sous en 1971.

    PHOTO ANDRÉ CORNELLIER, ARCHIVES LA PRESSE

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  • En 2010, Rita Lafontaine assurait la mise en scène de la pièce <em>La duchesse de Langeais</em>. On la voit ici en répétition avec le comédien Francis Bourgea. (PHOTO BERNARD BRAULT, ARCHIVES LA PRESSE)

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    En 2010, Rita Lafontaine assurait la mise en scène de la pièce La duchesse de Langeais. On la voit ici en répétition avec le comédien Francis Bourgea.

    PHOTO BERNARD BRAULT, ARCHIVES LA PRESSE

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  • Rita Lafontaine et Gilles Renaud dans la pièce <em>Bonbons assortis</em> en 2006. (PHOTO SUZANNE O'NEILL)

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    Rita Lafontaine et Gilles Renaud dans la pièce Bonbons assortis en 2006.

    PHOTO SUZANNE O'NEILL

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La prolifique comédienne québécoise Rita Lafontaine est morte lundi soir dans un hôpital de Montréal où elle avait été admise en fin de semaine dernière. Elle avait 76 ans.

Elle aurait succombé à des complications de sa condition intestinale.

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L'actrice née à Trois-Rivières en 1939 a fait ses débuts professionnels au théâtre en 1968 dans Les belles-soeurs de Michel Tremblay, présentée au Théâtre du Rideau Vert. Elle est devenue la véritable muse de Tremblay et du metteur en scène André Brassard, avec qui elle a enchaîné les productions dans les années 1970.Au total, Rita Lafontaine aura joué dans une quinzaine de pièces de Tremblay, dont Damnée Manon, sacrée Sandra, À toi, pour toujours, ta Marie-Lou et Albertine, en cinq temps. Elle a surtout incarné le personnage de Nana, un hommage à la mère de Tremblay (Rhéauna Rathier), dans Encore une fois si vous permettez (1998).

En 2008, pour souligner les 40 ans de la création des Belles-soeurs, Michel Tremblay écrit le spectacle solo Le paradis à la fin de vos jours où Rita Lafontaine a repris le rôle de Nana, qui raconte les hauts et les bas de sa vie en direct du paradis où elle se trouve depuis 45 ans.

Rita Lafontaine, qui a reçu l'Ordre du Canada en 2005, a également joué dans une trentaine de films, dont Il était une fois dans l'Est (1974) et Le soleil se lève en retard (1976) du tandem Tremblay-Brassard, mais aussi dans L'homme de rêve, de Robert Ménard (1991) et La grande séduction, de Jean-François Pouliot (2003).

À la télévision, l'actrice a multiplié les rôles dans des séries dramatiques comme Cormoran, Scoop, Michel et François, Le monde de Charlotte, Les super mammies, L'auberge du chien noir et Le retour, série dans laquelle elle a interprété le personnage de Rose Landry, pour lequel elle a remporté plusieurs prix Gémeaux et MetroStar.

En 2010, elle a contribué à mettre sur pied le programme de certificat en interprétation théâtrale de l'Université du Québec à Trois-Rivières (UQTR), où elle donnait notamment les cours d'interprétation, selon ce qu'elle appelait « la méthode Lafontaine », qui consistait à trouver le sens des mots choisis par les auteurs.

À l'été 2013, elle a perdu sa fille unique Elsa Lessonini, emportée par un cancer à l'âge de 48 ans. Mère et fille avaient joué dans le téléroman de Janette Bertrand Grand-papa, de 1976 à 1979.

Rita Lafontaine partageait sa vie avec le comédien Jacques Dufour, avec qui elle avait d'ailleurs créé un spectacle à partir de textes de Michel Tremblay, mais aussi de Clémence DesRochers.

- Avec La Presse Canadienne

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