Un juge suspend le témoignage de Bill Cosby

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Associated Press
Los Angeles

Bill Cosby n'aura plus à témoigner sous serment dans le cadre d'une poursuite intentée par une Californienne qui l'accuse d'agression sexuelle, un juge ayant décidé que l'acteur et humoriste avait besoin de plus de temps pour se concentrer sur une cause au criminel.

Le juge Craig D. Karlan, de la Cour supérieure de Los Angeles, a précisé qu'un délai temporaire était justifié, mais qu'il craignait que le dossier soit mis sur la glace de façon définitive. Son jugement permettra aux avocats d'aller chercher les dépositions d'autres témoins potentiels, dont le fondateur de Playboy, Hugh Hefner.

La poursuite au civil est intentée par Judy Huth, qui accuse Cosby de l'avoir forcée à poser un geste sexuel dans une chambre du manoir Playboy, en 1974, alors qu'elle avait 15 ans.

Les avocats de Cosby avaient demandé ce délai, leur client ayant été accusé d'agression sexuelle en Pennsylvanie. Cette cause est elle-même suspendue pendant que l'acteur de 78 ans en appelle d'une décision.

Bill Cosby a témoigné sous serment pour la première fois pour cette affaire l'an dernier, mais un juge lui a ordonné de répondre à des questions additionnelles de la part de l'avocate de Judy Huth, Gloria Allred.

Le juge Karlan a estimé que Judy Huth n'aurait pas elle non plus à témoigner pendant le délai temporaire. Il a cependant ajouté qu'il ne voulait pas que le dossier soit toujours en suspens dans cinq ans.

L'avocat de Cosby, Christopher Tayback, a assuré que son client espérait mettre rapidement derrière lui l'affaire criminelle en Pennsylvanie.

«Mon espoir est qu'il soit exonéré dans six mois», a déclaré l'avocat.

Gloria Allred a mentionné Hugh Hefner comme témoin potentiel après avoir remercié le juge de permettre aux avocats de chercher des preuves additionnelles. L'avocate a ajouté que son partenaire et elle allaient recueillir les témoignages d'autres femmes affirmant avoir été agressées par l'acteur alors qu'elles étaient mineures.

L'ancien avocat de Cosby a vivement démenti les accusations de Judy Huth.

Des dizaines de femmes ont accusé Bill Cosby d'agression sexuelle, mais le délai de prescription est échu dans la plupart des cas.

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