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Bill Cosby fait appel de la validation des poursuites pour agression sexuelle

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Agence France-Presse
NEW YORK

Le célèbre acteur et humoriste américain Bill Cosby a fait appel vendredi de la validation par un juge de Pennsylvanie, début février, des poursuites le visant pour agression sexuelle, selon un document consulté par l'AFP.

L'appel a été formé devant la cour supérieure de Pennsylvanie, juridiction de deuxième degré dans cet État.

Le 3 février, le juge Steven O'Neill avait écarté le recours formé par Bill Cosby, qui réclamait l'abandon des poursuites engagées contre lui. Cette décision ouvrait la voie à un probable procès.

L'acteur de 78 ans est accusé d'agression sexuelle par des dizaines de femmes, mais toutes les autres procédures dont il fait l'objet se déroulent devant des juridictions civiles, ce qui signifie notamment qu'il n'encourt pas de peine d'emprisonnement.

Une audience préliminaire à un procès a été fixée au 8 mars, mais l'appel formé vendredi pourrait entraîner un renvoi.

Mis en cause depuis des mois, l'acteur a été inculpé le 30 décembre d'agression sexuelle aggravée sur la personne d'Andrea Constand, en 2004.

Se pensant à l'abri de poursuites, Bill Cosby avait accepté à l'époque d'être interrogé dans le cadre d'une procédure civile.

Dans ce témoignage, il reconnaissait avoir donné une pilule à Andrea Constand, puis avoir caressé sa poitrine et s'être livré à des attouchements sexuels.

Il affirmait néanmoins que la relation était consentie et que la jeune femme n'avait jamais manifesté son opposition.

Ce sont ces éléments que le procureur du comté de Montgomery (Pennsylvanie) Kevin Steele entend utiliser pour mener Bill Cosby au procès.

Au terme de deux journées d'audience, les 2 et 3 février, le juge Steven O'Neill avait refusé de suivre la ligne des avocats de Bill Cosby, qui faisaient valoir qu'en procédant ainsi, Kevin Steele avait violé un engagement pris par l'un de ses prédécesseurs, Bruce Castor.

L'ancien procureur a bien témoigné, à l'audience, de l'existence de cette promesse, mais elle n'a jamais été formalisée par écrit et les avocats de la victime n'en ont jamais été informés.

Bill Cosby a également fait appel vendredi de l'autre jugement prononcé par Steven O'Neill le 3 février. Le magistrat avait rejeté une seconde demande de la défense de Bill Cosby, qui souhaitait écarter le procureur Kevin Steele d'un éventuel procès.

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