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François Tremblay et Nicolas Noël: nouvelle mythologie

François Tremblay... (Photo: David Boily, La Presse)

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François Tremblay

Photo: David Boily, La Presse

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Josée Lapointe

Dans une vie parallèle, François Tremblay s'appelle Arthur L'aventurier et est une vedette des tout-petits. Cette année, l'auteur-compositeur-interprète est aussi derrière le succès de Nicolas Noël, avec qui il partage un goût certain pour la magie de Noël et beaucoup d'affection pour les enfants qui y croient.

Si vos enfants ont moins de 15 ans, vous connaissez probablement Arthur L'aventurier, qui en est à 11 productions (DVD et CD) en 17 ans. François Tremblay a toujours été son propre producteur, et c'est à bout de bras qu'il a défendu son personnage, ardent promoteur de la faune, de la flore et du territoire québécois. «Je me trouve très privilégié d'être encore là», dit-il en souriant. Une fan de la première heure est même récemment venue le voir avec son bébé...

C'est par hasard que François Tremblay a rencontré Nicolas Noël il y a trois ans, et il a ressenti un véritable coup de foudre professionnel pour lui. «Il est un peu comme mon frère d'âme. On partage les mêmes valeurs par rapport à Noël, le partage, l'estime de soi, l'ouverture du coeur», explique-t-il.

Il dit aussi qu'il avait rarement vu un père Noël aussi crédible. «Les pères Noël de centres commerciaux sont rarement de bons communicateurs. Nicolas, je l'ai trouvé très charismatique, même avec les adultes. Il est aussi très différent, avec son manteau mi-médiéval, mi-saint Nicolas. Il avait déjà son univers bien à lui.»

Nicolas Noël, alias Daniel Blondin dans la vraie vie, était déjà une vedette lorsque François Tremblay a fait sa connaissance. «Quand Arthur est avec lui, c'est un figurant à côté...», dit-il en rigolant. Père Noël hyper populaire à la Place Rosemère - il a même fait l'objet d'un portrait dans La Presse il y a quatre ans-, Daniel Blondin a aussi joué dans la série télé 3, 2, 1, Noël sur la chaîne Yoopa.

Peu après leur rencontre, François Tremblay lui a demandé de participer au DVD L'aventure de Noël d'Arthur L'aventurier. Une collaboration concluante, puisque Nicolas Noël s'est naturellement tourné vers lui lorsqu'il a eu envie de passer à la chanson. «De toute façon, les autres qu'il avait approchés voulaient en faire un père Noël plus commercial. Mais ça ne lui ressemble pas du tout.»

C'est ainsi qu'est né Mon histoire magique, dans lequel Nicolas Noël chante 13 chansons écrites par François Tremblay. «Il n'était pas question de faire comme tout le monde et reprendre des chansons déjà connues. Il fallait créer du matériel original.»

Nicolas Noël s'intéresse depuis longtemps aux origines du père Noël. Toute cette recherche, François Tremblay l'a utilisée comme matériau pour ses chansons et pour créer une nouvelle mythologie autour du personnage. «Le thème de la magie m'intéresse beaucoup, et j'ai joué avec ça, proche d'un univers à la Harry Potter.» Et il s'est remis dans sa peau d'enfant pour écrire ces petites histoires qui racontent un peu le quotidien du père Noël à Fééria, le monde imaginaire où il vit.

Le succès du DVD - 30 000 exemplaires vendus depuis sa sortie, au début du mois de novembre - est inattendu et lui fait plaisir. «Pendant le tournage, je n'étais pas certain de mon affaire... On est allés jusqu'au bout, mais j'espérais ne pas mettre en péril les affaires d'Arthur», admet-il.

Ce n'est pas ce qui s'est passé, et François Tremblay a adoré l'expérience d'écrire pour quelqu'un d'autre. «Je ne pensais pas que ça arriverait un jour!» On reconnaît d'ailleurs sa signature mélodique en écoutant Nicolas. «Je pense que oui. J'avoue aussi qu'il y a quelques chansons que j'aurais bien aimé garder pour moi!»

En spectacle, Nicolas Noël est sur scène avec son lutin Grésille, son «clown rouge» gaffeur et rigolo. «On fait aussi participer les enfants... et les parents. C'est vraiment magique en spectacle. Quand j'entends tout le monde chanter en choeur, j'ai des frissons.» C'est vrai qu'il n'est pas donné à tout le monde de réinventer Noël.

Nicolas Noël, Mon histoire magique au Centre  Pierre-Péladeau, aujourd'hui et le 29 décembre.

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