La Pétrolière Impériale affiche un bénéfice en hausse

La raffinerie de Strathcona, en Alberta, de La... (PHOTO ARCHIVES LA PRESSE CANADIENNE)

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La raffinerie de Strathcona, en Alberta, de La Pétrolière Impériale.

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La Presse Canadienne
CALGARY

La Pétrolière Impériale (T.IMO) a affiché vendredi un bénéfice du troisième trimestre en hausse de 45 % par rapport à l'an dernier grâce à la solide performance de ses activités de raffinage et de produits chimiques.

Le producteur et raffineur pétrolier, détenu en majorité par l'Américaine ExxonMobil, a fait état d'un bénéfice de 936 millions de dollars, soit 1,10 $ par action, comparativement à 647 millions, ou 76 cents par action, un an plus tôt.

Ce résultat surpasse les prévisions des analystes, qui misaient en moyenne sur un bénéfice de 98 cents par action, selon les données recueillies par Thomson Reuters.

Les activités de production en aval de l'Impériale, qui comprennent des raffineries en Alberta et en Ontario, ont réalisé un bénéfice de 343 millions au plus récent trimestre, comparativement à des profits de 46 millions un an plus tôt. Les raffineries se sont montrées plus fiables et ont profité de la baisse du prix du brut.

Les activités de produits chimiques de l'Impériale ont connu un trimestre record avec un bénéfice de 66 millions, par rapport à celui de 38 millions de l'an dernier.

Les activités en amont, qui comprennent l'exploitation de vastes terrains de sables bitumineux aux environs de Fort McMurray et de Cold Lake, en Alberta, ont connu de moins bonnes performances pour les mêmes raisons qui ont profité aux activités en aval.

L'impact de la baisse des prix du pétrole brut synthétique et du bitume duquel il provient s'est élevé à environ 200 millions. Une hausse des redevances et des coûts d'exploitation a aussi nui aux résultats. Dans l'ensemble, le bénéfice net du secteur en amont s'est chiffré à 532 millions de dollars, en baisse de 12 % par rapport à l'année précédente.

La production de bitume des sables bitumineux de Kearl a atteint en moyenne 78 000 barils par jour au cours du trimestre. En excluant deux semaines d'entretien planifié, la production aurait atteint 92 000 barils par jour. La capacité du projet Kearl devrait éventuellement atteindre 110 000 barils par jour.

L'analyste Arthur Grayfer, de Marchés mondiaux CIBC, a souligné que la performance du projet Kearl avait été meilleure que prévu.

«C'est encourageant et ça permet de croire que la compagnie est sur la bonne voie pour atteindre sa pleine capacité aux environs de la fin de l'année», a-t-il écrit dans une note à ses clients.

Un projet d'expansion de 8,9 milliards de dollars qui devrait ajouter un autre 110 000 barils par jour à la production de Kearl est complété à 97 %. Il est actuellement en avance sur son échéancier, qui prévoit une mise en service à la fin 2015.

En août, l'Impériale et son partenaire Kinder Morgan ont annoncé avoir l'intention de doubler la capacité du terminal de chargement de wagons-citernes d'Edmonton pour la faire passer à 210 000 barils par jour. Le terminal permettrait au pétrole brut albertain d'être transporté par train, dans un contexte où plusieurs propositions d'oléoduc connaissent des délais. Il devrait être opérationnel au début de l'an prochain.

L'action de la Pétrolière Impériale avançait vendredi après-midi de 1,71 $, soit 3,3 %, à 53,52 $ à la Bourse de Toronto.




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