Air Canada estime justifiée la fermeture de l'aéroport Pearson

Air Canada avait choisi de cesser ses vols... (PHOTO AARON HARRIS, REUTERS)

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Air Canada avait choisi de cesser ses vols vers Toronto la semaine dernière, afin d'éviter que des passagers demeurent coincés sur la piste pendant quatre ou cinq heures.

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Ross Marowits
La Presse Canadienne
Montréal

Air Canada (T.AC.B) estime justifiée la fermeture de l'aéroport international Lester B. Pearson de Toronto survenue la semaine dernière en raison du froid polaire qui a régné sur la majeure partie du continent.

Le directeur financier d'Air Canada, Michael Rousseau, a affirmé jeudi lors d'une conférence d'analystes que le transporteur montréalais avait cessé ses vols en direction du plus achalandé des aéroports canadiens parce que le sol y ressemblait à une patinoire à la suite de la tempête de verglas ayant gelé les portes des soutes et réservoirs de carburant d'appareils.

Alors qu'augmentait le nombre des vols retardés, Air Canada a choisi de cesser ses vols vers Toronto afin d'éviter que des passagers demeurent coincés sur la piste pendant quatre ou cinq heures, a indiqué M. Rousseau.

M. Rousseau a aussi appuyé la décision subséquente de cesser tous les vols, prise par l'exploitant de Pearson, l'Autorité aéroportuaire du Grand Toronto (GTAA).

WestJet (T.WJA) a également dit appuyer la décision «sans précédent» de la GTAA.

Le directeur financier de WestJet, Vito Culmone, a affirmé lors de la conférence d'analystes que la sécurité était la plus importante des priorités.

Mercredi, la société aérienne de Calgary avait fait part de son appui à l'examen portant sur les perturbations survenues à l'aéroport international Pearson annoncé par la GTAA.

La décision d'interdire tous les vols nord-américains pendant plus de huit heures après que la température eut chuté sous la barre des moins 40 degrés Celsius, en tenant compte du facteur de refroidissement éolien, a eu pour conséquence de bloquer sur place des milliers de passagers.




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