Cascades vend ses actifs de carton plat pour 45 millions

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Graphic Packaging Holding Company mettra le grappin sur les usines de Cascades à East Angus et Jonquière, Winnipeg ainsi que Mississauga et Cobourg, pour la somme de 44,9 millions de dollars.

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Julien Arsenault
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Après avoir vendu ses activités de papiers fins en juillet, Cascades a poursuivi son repositionnement en cédant jeudi ses actifs nord-américains de fabrication et de transformation de carton plat.

En retour d'une somme de 44,9 millions de dollars, Graphic Packaging Holding Company (GPK) mettra le grappin sur les usines de Cascades (T.CAS) à East Angus et Jonquière, de Winnipeg ainsi que de Mississauga et Cobourg, en Ontario.

Quelque 670 travailleurs sont répartis à travers ces cinq sites. Cette transaction - dont la conclusion est prévue au premier trimestre de 2015 - ne concerne pas les activités européennes de la société.

Au cours d'une entrevue téléphonique, le président et chef de la direction de la division Norampac, Marc-André Dépin, a dit que c'est une réflexion «stratégique» qui a incité Cascades à mettre ces actifs en vente il y a quelques mois.

«C'est de nous réorienter dans des secteurs, qui, à long terme, semblent plus stratégiques, soit le papier tissu, les emballages et la récupération», a-t-il expliqué.

Au cours des 12 derniers mois, les activités nord-américaines de fabrication et de transformation de carton plat ont généré un bénéfice avant intérêts, impôts et amortissement de 6 millions $ ainsi que des revenus de 230 millions.

Cela représente près de 6 % du chiffre d'affaires de Cascades, qui s'est établi à 3,8 milliards.

Le repositionnement de la société s'est en quelque sorte amorcé au cours de l'été, lorsque Cascades avait vendu ses activités de papiers fins à Les Entreprises Rolland, pour une somme de 39,5 millions dans le cadre d'une transaction concernant trois unités.

Malgré des fermetures d'usines, M. Dépin a affirmé que la vente des activités de carton plat n'était pas reliée à la rentabilité de ce secteur au cours des dernières années.

«C'est un marché qui a eu ses hauts et ses bas, a-t-il souligné. Dans le passé ça n'a pas été notre division la plus rentable. C'est une décision prise sur l'orientation de nos actifs.»

Si le patron de Norampac n'a pas obtenu l'assurance que tous les emplois seront maintenus dans les usines acquises par Graphic Packaging Holding Company, il ne voit toutefois pas l'entreprise réduire son effectif.

«Pour Graphic, (l'objectif) était de prendre position au Canada, où ils ne sont pas en ce moment. On n'est toutefois pas en mesure d'extrapoler sur ce qu'ils veulent faire», a-t-il dit.

De son côté, Graphic Packaging, qui est établie à Atlanta, aux États-Unis, a souligné que cette acquisition allait lui permettre de réaliser des «synergies significatives» au cours des 24 prochains mois, sans fournir d'autres détails.

«Il s'agit de la poursuite de notre stratégie visant à nous implanter dans des endroits clés, a souligné son président et chef de la direction, David Scheible. Ces actifs vont nous permettre d'étoffer ce qui sera offert à nos clients.»

D'après Leon Aghazarian, de la Financière Banque Nationale, cette vente des activités de carton plat devrait permettre à Cascades de se pencher davantage sur ses segments les plus rentables.

«La vente des activités nord-américaines devrait aussi avoir un impact positif sur la capacité de Cascades de réduire sa dette», écrit l'analyste dans une note de recherche.

En après-midi, à la Bourse de Toronto, le titre de l'entreprise de Kingsey Falls - qui emploie près de 12 000 personnes à travers une centaine d'usines en Amérique du Nord et en Europe - reculait de cinq cents pour se transiger à 6,84 $.




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