Yahoo! trouve un accord avec le fonds Starboard

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Yahoo et Verizon sont désormais en mesure de clore leur opération le 13 juin comme prévu.

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Agence France-Presse
New York

Le portail internet Yahoo! a annoncé mercredi un accord avec le fonds activiste et actionnaire Starboard, qui voulait remplacer l'ensemble du conseil d'administration lors de la prochaine assemblée générale du groupe internet.

Cet accord prévoit l'entrée immédiate au sein du conseil de quatre nouveaux membres dont Jeffrey Smith, le patron de Starboard Value, qui détient 1,7% du capital de Yahoo!, actuellement en pleine tourmente.

M. Smith va aussi intégrer le comité de revue stratégique, instance qui étudie actuellement les différentes options envisagées pour relancer le groupe, dont une éventuelle vente.

En retour, Starboard Value a accepté de retirer sa motion.

À Wall Street, le titre Yahoo! prenait 0,13% à 37,16 dollars dans les premiers échanges.

L'accord élargit le conseil d'administration à 11 membres contre 9 jusqu'ici, deux administrateurs ayant accepté de quitter «volontairement» l'instance.

Évoquant une «résolution constructive», la directrice générale Marissa Mayer ajoute que l'accord «va permettre au management et au conseil de se focaliser sur (des) objectifs extrêmement importants» tel l'avenir du groupe, pionnier d'internet mais ayant raté le train du mobile.

«Les nouveaux membres vont apporter une expérience et des points de vue précieux à Yahoo! à ce moment important de l'histoire de notre entreprise», renchérit le président du conseil Maynard Webb.

Starboard avait déjà obtenu que Yahoo! change ses projets de scission de sa participation de 15% dans le géant du commerce en ligne chinois Alibaba mais était repassé à l'offensive en mars en fustigeant un «manque de leadership» au sein du groupe. Le fonds américain pousse depuis plus d'un an et demi pour une restructuration massive de Yahoo!

La semaine dernière, Yahoo! a assuré faire «des progrès importants» dans l'examen de ses options stratégiques, sans donner de détails sur cette procédure qui pourrait déboucher sur la cession de tout ou partie de ses activités.

L'opérateur télécoms américain Verizon aurait fait une offre pour racheter le coeur de métier, les sites et services en ligne comme la messagerie Yahoo Mail ou le portail d'informations Yahoo News, selon la presse.

Verizon pourrait en effet les fusionner avec sa nouvelle filiale AOL, sous la houlette du patron de cette dernière, Tim Armstrong.

Les médias ont aussi évoqué un intérêt de plusieurs fonds d'investissement ainsi que de YP Holdings, une société rassemblant les activités numériques des anciennes pages jaunes américaines.

Yahoo!, qui a annoncé en février une restructuration comprenant une réduction de 15% de ses effectifs, a vu son chiffre d'affaires plonger de 11% au premier trimestre et a enregistré une perte nette de 99 millions de dollars sur la période.

Les fonds «activistes» tels Starboard Value sont des investisseurs qui veulent des retours sur investissements rapides en exigeant des directions des entreprises dans lesquelles ils investissent des économies, des cessions d'actifs et des programmes de rachats d'actions. En cas de rejet, ils ont coutume d'engager des bras de fer très médiatisés qu'ils finissent souvent par remporter.




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