Une tempête sème le chaos en Colombie-Britannique

Environnement Canada a diffusé, samedi, une alerte de... (Photo Darryl Dyck, La Presse canadienne)

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Environnement Canada a diffusé, samedi, une alerte de vents violents couvrant la région de Vancouver, le Grand Victoria, le sud des îles Gulf et la Sunshine Coast.

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Laura Kane
La Presse Canadienne
VANCOUVER

Une puissante tempête a semé le chaos, samedi, dans le sud-ouest de la Colombie-Britannique, privant d'électricité 400 000 résidences, déracinant des arbres et faisant au moins un blessé.

Des vents soufflant jusqu'à 90 kilomètres/heure ont forcé la fermeture du parc Stanley, l'un des joyaux de Vancouver. La partie est de l'espace vert a toutefois rouvert plus tard samedi après-midi.

L'Exposition nationale du Pacifique devait aussi fermer, mais sa direction a changé d'avis après qu'Environnement Canada eut annulé un avis de vents violents.

Au moins deux corps policiers ont exhorté les résidants à rester à la maison. La division de la Gendarmerie royale du Canada (GRC) à Surrey a annoncé que plusieurs arbres étaient tombés, endommageant des voitures et blessant une dame.

Le sergent Bill Parmar a affirmé que de nombreux piétons avaient failli recevoir un arbre sur la tête et qu'il était très dangereux pour le public et les premiers répondants de se déplacer à l'extérieur en raison de la tempête.

Il a révélé qu'une femme avait été grièvement blessée alors qu'elle marchait sur la rue avec sa fille. Voyant des arbres s'affaisser à cause du vent, la dame âgée dans la quarantaine a voulu prévenir d'autres promeneurs et des automobilistes du danger lorsqu'un arbre s'est effondré sur elle.

M. Parmar a raconté que la fille de la victime s'était écartée juste à temps. La femme, qui souffre de blessures potentiellement mortelles, a été transportée à l'hôpital.

La police d'Abbotsford a aussi publié un avis demandant aux habitants de ne pas sortir.

Selon BC Hydro, la plupart des maisons frappées par la panne de courant se trouvent dans le Lower Mainland, notamment à Surrey, Richmond, Abbotsford et dans la partie ouest de la vallée du Fraser.

Environnement Canada a diffusé, samedi, une alerte de vents violents couvrant la région de Vancouver, le Grand Victoria, le sud des îles Gulf et la Sunshine Coast.

Des vents de 70 kilomètres/heure étaient prévus à Rock Creek, où un incendie de forêt d'une superficie de 44 kilomètres carrés fait rage depuis plusieurs semaines.

«Comme il n'y aura pas de pluie pour humidifier le brasier, nous prévenons les résidants que les vents pourraient transporter des cendres et faire tomber des arbres affaiblis par le feu», a prévenu le service des incendies de la Colombie-Britannique.

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