Le chèque d'un cent à un soldat mort est inacceptable, dit Ottawa

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Le ministre de la Défense, Rob Nicholson

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Terry Pedwell
La Presse Canadienne
OTTAWA

L'envoi par le gouvernement fédéral d'un chèque d'un cent à la mère d'un soldat canadien mort est une erreur qui ne se répétera pas, a promis le ministre de la Défense, Rob Nicholson, mercredi, à la Chambre des communes.

Et au moins un autre ministre blâme un fonctionnaire non identifié pour l'erreur, affirmant que l'employé du gouvernement responsable devrait s'excuser.

M. Nicholson, qui a énoncé ses propres excuses, mardi, durant la période des questions, a récidivé mercredi et a dit avoir organisé un entretien téléphonique avec la mère du caporal Justin Stark, Denise.

Il a dit avoir obtenu la garantie auprès du ministère qu'un tel incident - «inacceptable» - ne se reproduira pas, et que les communications seront améliorées.

Justin Stark, 22 ans, un réserviste de l'Argyll and Sutherland Highlanders of Canada, s'est enlevé la vie en octobre 2011 à la suite d'une mission de sept mois en Afghanistan.

Sa mère a reçu récemment un chèque d'un cent adressé à son fils provenant des Travaux publics. Il était daté du 28 février et comportait l'inscription «solde de libération».

Denise Stark, qui était déjà éprouvée par la perte de son fils, en a été «foudroyée», a dit Keven Ellis, un ami de la famille Stark.

Bien qu'on ignore encore les circonstances précises qui ont mené à l'envoi de ce chèque, M. Nicholson a affirmé qu'il s'agissait d'un «cafouillage bureaucratique».

Prenant la parole mercredi après la période des questions, le président du Conseil du Trésor, Tony Clement, a été plus direct, accusant un fonctionnaire d'avoir fait «une erreur terrible et très insensible».

Il a dit croire que cette personne devrait se manifester et s'excuser.




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