La place des Festivals prête pour le public

La nouvelle place des Festivals du Quartier des... (Photo: Robert Skinner, La Presse)

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La nouvelle place des Festivals du Quartier des spectacles.

Photo: Robert Skinner, La Presse

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Chose promise, chose due. Et, aujourd'hui, chose faite: la place des Festivals, située au coin des rues Sainte-Catherine et Jeanne-Mance, dans le Quartier des spectacles, est maintenant officiellement prête à recevoir le public.

Le maire de Montréal, Gérald Tremblay, tenait coûte que coûte à prouver que la place serait bel et bien fonctionnelle, comme il l'avait annoncé, à temps pour le début du Festival international de jazz de Montréal et le spectacle de Stevie Wonder, le 30 juin. La Ville avait même prévenu les médias qu'il était hors de question que la cérémonie officielle, en plein air, soit remise en cas de pluie.

Gérald Tremblay n'a pas raté cette occasion de répliquer aux critiques sur le dynamisme culturel de la métropole. «C'est la preuve que ça bouge à Montréal. Un message fort d'optimisme, a-t-il déclaré lors d'un bref discours en début de soirée devant une centaine de curieux. Nous sommes en train de donner une carte de visite exceptionnelle à notre métropole à l'échelle mondiale.»

La place des Festivals n'est que la première phase des travaux prévus dans le secteur jusqu'en 2012, et le maire a promis que les autres échéances seraient respectées. Il a aussi donné son «appui indéfectible» à Christian Yaccarini, président de la Société de développement Angus, promoteur des deux autres projets importants du Quartier des spectacles, à l'angle du boulevard Saint-Laurent et de la rue Sainte-Catherine: «Garde ton courage, garde ta détermination, Christian, tu as mon appui indéfectible pour assurer la réalisation de ce projet (le 2.22 Sainte-Catherine) dans les plus brefs délais.»

La ministre de la Culture, Christine St-Pierre, a poursuivi sur le même ton: «Ce n'est que le début. Il faut arrêter d'être défaitiste et bâtir Montréal en poursuivant sur cette lancée et cette énergie.»

«Officiellement fonctionnelle» depuis hier, la place des Festivals ne sera pourtant officiellement inaugurée que le 7 septembre. «Il reste quelques aménagements mineurs, quelques éléments de mobilier urbain à installer», a expliqué hier Martin Maillet, chef du projet à la Ville de Montréal.

La Ville se donne aussi quelques semaines pour apprivoiser le fonctionnement de la fontaine au coeur de la place. Avec ses 230 jets d'eau dont la couleur et la hauteur peuvent varier indépendamment les uns des autres, elle est la plus grande fontaine animée au pays.




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