Un acteur important du gang de l'Ouest arrêté

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Jeffrey Colegrove aurait été le patron d'Elisabeth Barrer, une trafiquante de drogue tuée dans une rue de Montréal en mars 2014.

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Daniel Renaud
La Presse

Un acteur important du crime organisé irlandais, ex-patron d'une fugitive américaine assassinée l'année dernière à Montréal, a été arrêté pour trafic de drogue et possession d'armes, hier à Montréal, a appris La Presse.

Jeffrey Colegrove, 48 ans, et deux possibles complices ont été arrêtés par les enquêteurs des stupéfiants de la région ouest du SPVM, dans la foulée d'une courte enquête déclenchée par des informations émanant de sources.

Il a été appréhendé par le Groupe tactique d'intervention dans le secteur Pointe-Claire, après avoir été vu sortant d'une maison de Dollard-des-Ormeaux, où les policiers ont trouvé trois armes de poing ainsi que de la cocaïne, du crack et de la marijuana. Selon nos informations, plus de 10 000$ auraient également été trouvés dans le véhicule de Colegrove, qui a été accusé hier au palais de justice de Montréal.

La Couronne s'est opposée à sa remise en liberté.

La mort d'Elizabeth

Colegrove est considéré par la police comme un acteur important de la mafia irlandaise, impliqué notamment dans le trafic de marijuana entre le Canada et les États-Unis. Son nom figurerait sur la liste de contacts de Jimmy Cournoyer, surnommé le «Roi du pot à New York», condamné à 27 ans de prison aux États-Unis.

Auparavant associé de l'influent lieutenant du crime organisé irlandais Shane Kenneth Maloney, selon nos sources, Colegrove aurait été le patron d'Elizabeth Barrer, une trafiquante de drogue figurant sur la liste des criminels les plus recherchés aux États-Unis, tuée dans la plus pure tradition du crime organisé dans une obscure rue de Montréal en mars 2014. Colegrove et la femme auraient été très proches et fréquentaient le bar Tribe Hyper Club de la rue Saint-Jacques. Le meurtre n'a toujours pas été élucidé par la police de Montréal.

Organisation bien rodée

Au moment de son arrestation, hier, Colegrove était recherché par la GRC pour ne pas avoir tout à fait complété une sentence antérieure.

En 1997, il a été condamné à une peine de 10 ans de pénitencier à la suite d'une opération baptisée Azimuth, par laquelle la section Antigang de la police de Montréal avait démantelé un réseau de trafiquants de marijuana, de cocaïne et de crack.

Les suspects, dont certains étaient liés à un gang de rue de l'ouest de l'île de Montréal, produisaient de la marijuana et l'exportaient vers les États-Unis. Avec les profits, ils achetaient de la cocaïne, l'importaient au Canada et la transformaient en crack.

Les trafiquants utilisaient des «mules» qui franchissaient la frontière en voiture et récupéraient sur la route des passeurs de drogues qui avaient traversé la frontière par les bois ou les champs. Des gardiens armés surveillaient les serres de production de marijuana de la Montérégie et des Cantons-de-l'Est même la nuit.

Le groupe, qui avait des contacts colombiens dans le Bronx, à New York, était bien organisé et faisait des affaires d'or.

Colegrove, qui avait 30 ans à l'époque, dirigeait le réseau de sa cellule d'un pénitencier de l'Alberta où il avait été condamné pour une autre affaire de drogue. «Il avait acheté le téléphone du pénitencier, c'est-à-dire qu'il avait versé de l'argent à ses codétenus pour que ces derniers n'utilisent pas le téléphone durant une certaine plage horaire, pour lui permettre de mener ses affaires», nous a confié un ancien enquêteur.

Pour joindre Daniel Renaud en toute confidentialité: 514-285-7000, poste 4918

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