Vacances au ralenti

En pénichette, sans permis

Sur le canal du Midi, de Colombiers à... (Photo : E.BRENDLE - ADT_34)

Agrandir

Sur le canal du Midi, de Colombiers à Villeneuve

Photo : E.BRENDLE - ADT_34

Pour un voyage tout beau, tout slow, en famille ou entre amis, on se lance sur une embarcation qui roule à la vitesse de l'escargot et pour laquelle aucun permis ni expérience de navigation ne sont exigés. Louange des vacances au ralenti!

L'éloge de la lenteur

À raison de quatre à cinq heures de navigation par jour à une vitesse de croisière allant de 5 à 10 km/h, la découverte est davantage de qualité que de quantité. L'idée? Voyager lentement, briser le rythme au lieu de courir partout pour tout voir, s'arrêter là où l'on veut... On est enfin riche de temps pour soi et pour l'autre. Fini le stress pour attraper le bus ou le bateau qui va partir. Avec la pénichette, on a sa maison avec soi, et on observe le monde de son balcon.

Le commandant, c'est moi!

Manoeuvrer soi-même sa pénichette de huit mètres lorsqu'on n'a jamais piloté autre chose qu'un pédalo peut engendrer un certain stress! Qu'on se rassure : les rudiments de la navigation, de l'amarrage et du passage aux écluses nous sont enseignés lors de la prise de possession de la pénichette. Un bon conseil: planifier cette prise de possession une fois remis du décalage horaire, histoire d'être frais et dispos.

Les différents circuits

La France est le pays par excellence pour louer une pénichette. Le canal du Midi - inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO - est sans doute le plus populaire à parcourir, mais on peut aussi naviguer sur des dizaines d'autres cours d'eau. Le Lot, la Loire, la Charente, la Bourgogne, l'Aquitaine ou la Camargue ne sont que quelques-unes des régions à offrir des circuits. On peut rechercher une thématique sur son parcours (vin, gastronomie, musées...), louer un barbecue et des vélos, ou simplement partir visiter de petits villages pour revenir à bord avec cochonnailles et autres produits locaux.

Vallée du Lot... (Photo : DOMINIQUE VIET – CRT MIDI-PYRÉNÉES) - image 3.0

Agrandir

Vallée du Lot

Photo : DOMINIQUE VIET – CRT MIDI-PYRÉNÉES

Traverser les écluses

Les écluses du cours d'eau sur lequel on envisage de naviguer sont-elles majoritairement manuelles ou automatisées? C'est un « détail » important dont il faut s'informer impérativement. Dans le premier cas, la croisière sera sportive, car il faut environ 1 000 tours de manivelle par jeu de portes pour fermer et ouvrir les vantelles permettant le passage de l'eau. De quoi se faire de beaux biceps lorsqu'on en franchit plusieurs par jour!

Vallée du Lot... (Photo : DOMINIQUE VIET - CRT MIDI-PYRÉNÉES) - image 4.0

Agrandir

Vallée du Lot

Photo : DOMINIQUE VIET - CRT MIDI-PYRÉNÉES

Ailleurs dans le monde

Une fois qu'on s'est fait la main en France, dans sa langue, et qu'on se sent d'attaque pour d'autres cours d'eau, on peut répéter l'expérience dans des pays comme la Suède, l'Italie, les Pays-Bas, l'Allemagne, l'Irlande ou même la Russie! La question à se poser est : de quel type d'expérience a-t-on envie? Aussi, si on souhaite nager, on choisit une rivière plutôt qu'un fleuve ou un canal.

Vallée du Lot... (Photo : DOMINIQUE VIET - CRT MIDI-PYRÉNÉES) - image 5.0

Agrandir

Vallée du Lot

Photo : DOMINIQUE VIET - CRT MIDI-PYRÉNÉES

Question de temps

Les départs tôt en saison, dès la fin mars, sont moins chers, mais il faut penser au risque de crues printanières. L'aller simple est préférable à l'aller-retour, à moins que le cours d'eau soit jalonné de multiples attraits, par exemple le Lot à la hauteur de Cahors. On peut louer une pénichette pour un long week-end, ou pour la durée totale de son séjour. L'important, c'est d'avoir envie de prendre son temps. Oser ralentir, ça donne un choc,                                                               parfois. Mais ô combien nécessaire, bien souvent.

Découvrez le tourisme fluvial

Partager

À découvrir sur LaPresse.ca

  • Décrocher. Maintenant. Pour vrai.

    SUITE

    Décrocher. Maintenant. Pour vrai.

    Ralentir, décrocher, ne rien faire du tout : ce sont les précieuses vertus que la pêche vous offre. Et, bonne nouvelle, sa pratique est beaucoup plus... »

  • Rouler pour rouler

    SUITE

    Rouler pour rouler

    Ça fait des mois qu'on en rêve! Enfin le temps de sortir le vélo et de s'y remettre tout doucement... ou en grand. Que l'on soit novice ou expert,... »

  • 5 randonnées pour décrocher

    SUITE

    5 randonnées pour décrocher

    Cet été, on éteint le cellulaire et on se fait du bien le temps d'une randonnée. Être en contact avec la nature ramène à l'essentiel alors que la... »

  • 6 activités extrêmes pour intrépides aguerris

    SUITE

    6 activités extrêmes pour intrépides aguerris

    Si certains préfèrent sortir des sentiers battus, d'autres volent littéralement par-dessus! Les amateurs de sensations fortes créent sans cesse de... »

  • 7 manèges parmi les plus fous au monde

    SUITE

    7 manèges parmi les plus fous au monde

    Les mains moites et le coeur qui s'emballe; les manèges nous permettent de vivre des sensations fortes et de montrer qu'on n'a pas froid aux yeux.... »

  • Oser l'expérience des vendanges

    SUITE

    Oser l'expérience des vendanges

    On désigne par « vendanges » la période de quelques semaines où sont récoltés les raisins servant à la production du vin. Pour les épicuriens qui ont... »

  • Réponses à 6 questions fréquentes

    SUITE

    Réponses à 6 questions fréquentes

    On le boit pour le simple plaisir, mais le vin, c'est tout de même complexe. Pas étonnant que ceux qui l'apprécient s'interrogent souvent à son... »

  • Indispensables abeilles

    SUITE

    Indispensables abeilles

    Les abeilles font partie de notre quotidien bien plus qu'on pourrait le croire. En effet, un tiers des aliments que nous consommons est le fruit de... »

La liste:-1:liste; la boite:4293772:box; tpl:html.tpl:file
La liste:-1:liste; la boite:2333426:box; tpl:html.tpl:file
La liste:-1:liste; la boite:2320468:box; tpl:html.tpl:file
La liste:-1:liste; la boite:4297547:box; tpl:html.tpl:file
image title
Fermer