Serena Williams, assurée de rester N.1 mondiale au prochain classement après sa victoire jeudi en demi-finale contre sa soeur Venus, vise un sixième titre à Miami, son troisième consécutif, samedi en finale contre la jeune Bélarusse Victoria Azarenka.

Mis à jour le 3 avr. 2009
AGENCE FRANCE-PRESSE

La cadette des Williams, 27 ans, a remporté cinq des six derniers tournois sur l'île de Key Biscayne. Avec un 6e succès, elle rejoindrait Andre Agassi au rang des joueurs les plus titrés dans le prestigieux tournoi floridien.

Son adversaire de 19 ans, dont c'est la première grande finale, est une des révélations du début de saison.

Parcours:

Serena Williams a été contrainte de jouer trois sets lors de ses trois derniers matches, après deux premiers tours très tranquilles, alors qu'elle était dans le quart de tableau a priori le plus négociable.

Azarenka a dominé d'entrée la finaliste du tournoi d'Indian Wells (Anastasiya Pavlyuchenkova), avant de sortir deux têtes de série et de bénéficier d'un quart de finale facile contre l'Australienne Samantha Stosur.

Confrontations:

L'Américaine mène 2 à 0. Ses deux succès sont intervenus à l'Open d'Australie, en 2008 et en 2009 (en 8e de finale, sur abandon d'Azarenka). Au dernier, elle avait concédé le premier set quand la Bélarusse jeta l'éponge.

Début de saison:

Constant pour Williams, au moins demi-finaliste des cinq tournois auxquels elle a pris part pour l'instant en 2009. Un seule victoire: à Melbourne, pour son 10e grand Chelem. Il n'y a que deux joueuses qui l'ont battue cette saison: sa soeur Venus (à Dubaï) et la Russe Elena Dementieva (à Sydney et Paris).

Probant pour Azarenka, désormais 10e, qui jouera sa 3e finale de l'année et n'en a pas perdu pour l'instant (Brisbane, Memphis). Elle était récemment demi-finaliste à Indian Wells, face à la Russe Vera Zvonareva, future gagnante.

Palmarès:

Pour la toute jeune Azarenka, il est encore très embryonnaire: deux succès dans sa toute jeune carrière, les deux cette saison, pour six finales disputées.

Pour Serena Williams, il est épais comme un annuaire: 33 titres WTA, dont 10 Grands Chelems et une première place de N.1 mondiale en juillet 2002, à 20 ans.

Déclarations:

Williams: «Elle jouait vraiment bien contre moi en Australie et a fait du bon boulot alors qu'elle ne sentait pas bien. Mais je me souviens que j'avais mal servi ce jour-là, j'espère servir mieux cette fois.»

Azarenka: «J'admire beaucoup Serena et Venus, ce sont des grandes championnes. Elles sont les deux meilleurs joueuses du monde en ce moment. J'aime bien le jeu de Serena mais aussi sa façon d'être.»