(Melbourne) Le patron des Internationaux d’Australie de tennis, Craig Tiley, accepte que les spectateurs portent des tee-shirts de soutien à la joueuse chinoise Peng Shuai à condition qu’ils n’aient pas un comportement hostile, a-t-il annoncé mardi à l’AFP.

Publié le 24 janvier
Agence France-Presse

« Oui, à condition qu’ils ne débarquent pas comme une foule hostile pour semer le désordre mais qu’ils soient pacifiques », a déclaré M. Tiley, ajoutant que les agents de sécurité en jugeraient au cas par cas.  

Les organisateurs des Internationaux d’Australie avaient déclenché une polémique en demandant dimanche à des supporters de retirer leurs tee-shirts arborant le slogan « Où est Peng Shuai ? », au motif que les Internationaux d’Australie « n’autoris(e) pas les vêtements, banderoles ou pancartes politiques », selon un porte-parole de la Fédération australienne de tennis.

« Il y a eu des incompréhensions pour certaines personnes qui ne sont pas ici et ne connaissent pas vraiment la vue d’ensemble », a jugé mardi Craig Tiley.

« La situation ces deux derniers jours est que certaines personnes sont venues avec une bannière sur deux grands poteaux et nous ne pouvons pas autoriser cela », a-t-il ajouté.

« Si vous venez pour regarder le tennis, c’est bien, mais en définitive nous ne pouvons pas permettre à quiconque de causer une perturbation ».

Cette volte-face intervient alors que les médias locaux citaient des experts en droits de l’homme affirmant que la position de Tennis Australia pourrait être illégale.  

L’ancienne numéro un mondiale du double Peng Shuai est absente de Melbourne, et l’on craint pour son bien-être après qu’elle eut publié en novembre sur le réseau social chinois Weibo un long message – depuis supprimé – dans lequel elle accusait l’ancien vice-premier ministre Zhang Gaoli, de 40 ans son aîné, d’un rapport sexuel « forcé » durant une relation qui a duré plusieurs années.

La Chine avait très vite bloqué toute référence à ce message, et elle n’était ensuite pas apparue en public pendant près de trois semaines.

Ses réapparitions en public ultérieures n’avaient pas mis fin aux inquiétudes concernant la jeune femme de 36 ans, absente des Internationaux d’Australie.

La WTA a été saluée pour la fermeté de son soutien à la joueuse, allant jusqu’à suspendre ses tournois en Chine.

Des joueurs ont continué à demander des nouvelles directes de Peng afin d’être rassurés sur sa sécurité.

Craig Tiley a réaffirmé que la « principale préoccupation » de l’organisation était « le bien-être de Peng Shuai ».