Les Québécoises Leylah Annie Fernandez et Françoise Abanda feront partie de l’équipe canadienne qui participera à la Coupe Billie Jean King en novembre, a annoncé Tennis Canada par voie de communiqué lundi.

La Presse Canadienne

Elles seront accompagnées pour l’occasion de la Vancouvéroise Rebecca Marino et de l’Ontarienne Gabriela Dabrowski. La compétition se déroulera sur la surface dure à l’O2 Arena de Prague, en République tchèque. Fernandez, qui a été finaliste aux derniers Internationaux des États-Unis, participera à cette compétition pour la quatrième fois de sa carrière. En avril dernier, ses deux victoires de simple ont été cruciales dans le triomphe de 4-0 du Canada face à la Serbie.

Quant à Abanda, elle se joindra à l’équipe canadienne de la Coupe Billie Jean King pour la première fois depuis février 2019.

Il est à noter que la meilleure joueuse canadienne au classement, Bianca Andreescu, a choisi de ne pas participer à la compétition afin de se concentrer sur la saison 2022.

Par ailleurs, la capitaine de l’équipe canadienne, Heidi El Tabakh, s’absentera de la compétition pour des motifs personnels. Elle sera remplacée de façon intérimaire par Sylvain Bruneau, ancien capitaine et actuel chef du tennis professionnel féminin et de transition, qui accompagnera l’équipe à Prague.

Le Canada, qui est le pays le mieux classé parmi les gagnants des rencontres de barrage du mois d’avril, remplacera la Hongrie, ancien pays hôte, au sein du groupe A des Finales de la Coupe Billie Jean King. Les autres pays de son groupe sont la France et la Fédération russe de tennis (FRT).

La Coupe Billie Jean King s’étalera du 1er au 6 novembre 2021.