(Melbourne) Vingt-cinq joueurs de plus ont été placés en quarantaine sans autorisation d’entraînement avant les Internationaux d’Australie qui doivent débuter le 8 février à la suite d’un cas détecté de COVID-19 sur un vol en provenance de Doha, ont indiqué les organisateurs dimanche.

Agence France-Presse

« Un cas positif à la COVID-19 a été détecté sur un passager à bord d’un vol nolisé arrivant à Melbourne en provenance de Doha, qui a atterri à 5 h 30 locales le 16 janvier », ont indiqué les organisateurs du premier tournoi du Grand Chelem de l’année dans un tweet.

« Le passager ne fait pas partie du contingent de joueurs et avait été déclaré négatif avant le vol. Il y avait 58 passagers à bord dont 25 joueurs. Tous sont en quarantaine dans des hôtels », a-t-on précisé de même source.

Ils s’ajoutent à 47 autres joueurs déjà confinés pour 14 jours à Melbourne, après la découverte de cas de COVID-19 dans deux autres vols en provenance de Los Angeles et Abou Dabi.

Au total 72 joueurs ne pourront donc pas s’entraîner pendant leur période de confinement, soit un peu plus d’un quart des 256 joueurs et joueuses devant participer aux Internationaux d’Australie du 8 au 21 février.

Dates maintenues

Le patron des Internationaux d’Australie, Craig Tiley, a assuré dimanche que le tournoi du Grand Chelem commencerait comme prévu le mois prochain, tout en admettant que ce n’était « pas une bonne situation » pour les joueurs confinés dans leur chambre d’hôtel.

« Nous avons toujours su qu’il y aurait un risque important avec cette pandémie, on ne peut jamais savoir », a déclaré M. Tiley sur la chaîne Channel Nine. « Mais les Internationaux d’Australie se dérouleront comme prévu et nous continuerons à faire de notre mieux pour assurer aux joueurs qui ne sont pas dans une bonne situation, une solution quelque peu acceptable ».

Il a indiqué faire son possible pour que les joueurs concernés disposent de matériel pour s’entraîner dans leur chambre.

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Le patron des Internationaux d’Australie, Craig Tiley

Mais il a reconnu qu’ils auraient du mal à être prêts pour la semaine d’épreuves préparatoires qui débuteront à Melbourne le 31 janvier.

Le tournoi a été chamboulé samedi lorsque trois passagers ont été déclarés positifs à la COVID-19 sur deux des 17 vols qui transportaient les joueurs et leur entourage à Melbourne et Adélaïde.

Une quatrième personne, un membre d’équipe de télévision en provenance de Los Angeles, a été déclarée positive dimanche.

Aucun joueur n’est concerné, mais l’un des cas est le Québécois Sylvain Bruneau, l’entraîneur de Bianca Andreescu, 7e joueuse mondiale.

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L’entraîneur Sylvain Bruneau

Toutes les personnes à bord sont considérées comme cas contacts et ont donc été placées en quarantaine stricte pour 14 jours. Les 47 joueurs et joueuses concernés sont donc privés des cinq heures quotidiennes d’entraînement avant le tournoi qui doit commencer le 8 février.

Victoria Azarenka, Sloane Stephens, Kei Nishikori et Angelique Kerber feraient partie des personnes touchées, ce qui aura un mauvais impact sur leur préparation.

Porte ouverte

Certains joueurs ont déjà brisé les règles de la quarantaine en ouvrant leur porte de chambre. Ils encourent des amendes allant jusqu’à 20 000 dollars australiens (19 600 dollars canadiens), et les récidivistes risquant d’être envoyés dans un autre hôtel avec un policier stationné devant leur porte, a prévenu la commissaire à la quarantaine de COVID-19 de l’État de Victoria, Emma Cassar.

Elle a cité un joueur « qui a ouvert sa porte pour essayer d’avoir une conversation avec son partenaire d’entraînement dans le couloir », tandis qu’un autre a acheté de la nourriture à emporter pour des amis du même étage « et a fait l’éloge de ses efforts et a ouvert sa porte pour le faire ». « Ce sont des actes de bas niveau mais vraiment dangereux que nous ne pouvons tout simplement pas tolérer », a estimé Mme Cassar.

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Bernard Tomic est l'un des joueurs qui doivent s'entraîner dans sa chambre d'hôtel pendant sa quarantaine.

Plusieurs joueurs, dont Sorana Cirstea et Belinda Bencic, se sont plaints de ne pas pouvoir s’entraîner, certains affirmant qu’ils n’étaient pas informés de l’existence d’un isolement total si une personne était déclarée positive.

« S’ils nous avaient fait part de cette règle avant, je n’aurais pas joué l’Australie », a publié sur Twitter la Roumaine Sorana Cirstea.

M. Tiley a affirmé que les joueurs étaient conscients des risques : « Nous avons été très clairs dès le début, c’est pourquoi nous avons regroupé les joueurs par contingents, il y avait toujours un risque que quelqu’un soit positif et doive passer 14 jours en quarantaine ».

Les Internationaux d’Australie avaient déjà été perturbés par le forfait de Roger Federer, blessé, tandis que la numéro 16 mondiale Madison Keys et le triple vainqueur du tournoi Andy Murray ont tous deux été testés positifs avant leur départ et n’ont donc pas embarqué sur les vols vers l’Australie.