(New York) Surprises à Cincinnati : la Tchèque Karolina Pliskova et l’Américaine Sofia Kenin, têtes de série N.1 et 2, ont chuté dès leur entrée en lice, au contraire du Grec Stefanos Tsitsipas (N.4) qualifié pour les 8e de finale chez les messieurs, dimanche à Flushing Meadows.

Agence France-Presse

Karolina Pliskova, numéro 3 mondiale, s’inclinée 7-5, 6-4 face à la Russe Véronika Kudermetova, 41e mondiale, qui a dit avoir essayé « de ne pas penser au score, mais plutôt de me battre sur chaque balle ». Avec succès donc.

Kenin, 4e mondiale, a subi la loi de la Française Alizé Cornet 6-1, 7-6 (9/7). La Niçoise (60e mondiale) a ainsi décroché sa première victoire contre une joueuse du Top 5 en deux ans.

PHOTO FRANK FRANKLIN, AP

L’Américaine Sofia Keni a été éliminée par la Française Alize Cornet.

Apparue bien plus en jambes que son adversaire, dont c’était le retour à la compétition après cinq mois d’interruption de la saison en raison du coronavirus, elle s’est fait peur dans la seconde manche. Menant 5-2, elle a vu la lauréate du dernier Open d’Australie se reprendre et la pousser au jeu décisif, qu’elle a finalement pu conclure sur sa quatrième balle de match.

« J’ai en quelque sorte un peu laissé filer les choses, et j’ai été vraiment tendue à ce moment-là. J’ai bien cru ne jamais pouvoir gagner cette manche comme je l’ai fait. Mon Dieu, dans le bris d’égalité, je priais de toutes mes forces sur chaque coup », a confié Cornet.

Elle jouera son 8e de finale soit face à une autre Française, Caroline Garcia qui a battu l’Américaine Sloane Stephens 6-3, 7-6, soit face à Viktoria Azarenka. La Biélorusse, lauréate du tournoi en 2013, a éliminé la Croate Donna Vekic 6-2, 6-3.

Tsitsipas solide

Chez les messieurs, aucun bouleversement ne s’est produit, à la veille de l’entrée en lice des favoris, dont Novak Djokovic qui a renoncé à jouer en double ce dimanche, souffrant légèrement du cou. Le Serbe débutera son tournoi contre le Lituanien Ricardas Berankis tombeur samedi de l’Américain Tommy Paul.


Stefanos Tsitsipas s’est qualifié pour les 8e de finale aux dépens du Sud-Africain Kevin Anderson 6-1, 6-3.

PHOTO FRANK FRANKLIN II, AP

Le Grec Stefanos Tsitsipas a vaincu le Sud-Africain Kevin Anderson 6-1, 6-3.

Le Grec n’a passé que 69 minutes sur le court, ne devant s’employer qu’au 5e jeu du second set, moment auquel il a dû effacer trois balles de break.

« Ce jeu était crucial. Le conserver de cette façon en maintenant ma concentration, c’était une très bonne chose de ma part », s’est félicité le Grec, 6e mondial, qui croisera ensuite la raquette de l’Américain John Isner ou de l’Australien John Millman.

Autre joueur à avancer en 8e de finale, le Belge David Goffin a pris le meilleur sur le Croate Borna Coric 7-6 (8/6), 6-4.

Grigor Dimitrov a lui passé sans encombre son 1er tour, vainqueur d’Ugo Humbert 6-3, 6-4. Le Bulgare, 19e mondial, qui fut un des joueurs à avoir contracté le coronavirus en marge de l’Adria Tour organisé par Novak Djokovic il y a deux mois, défiera le Hongrois Marton Fucsovics au 2e tour.

Lundi, outre Djokovic, son rival annoncé l’Autrichien Dominic Thiem (tête de série N.2) fera ses débuts contre le Serbe Filip Krajinovic, tout comme le Russe Daniil Medvedev (N.3), tenant du titre, face à l’Américain Marcos Giron, tandis que l’Allemand Alexander Zverev (N.5) affrontera le revenant Andy Murray.