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Djokovic marque l'histoire à Roland-Garros

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Associated Press
Paris

Novak Djokovic a égalé la marque appartenant à Roger Federer de neuf participations consécutives aux quarts de finale de Rolland-Garros, dimanche, en prenant la mesure de la 30e tête de série Fernando Verdasco 6-3, 6-4, 6-2.

C'est également la 12e fois que le Serbe atteint ce stade-ci du tournoi à Paris, un record. Djokovic a aussi atteint les quarts de finale d'un tournoi du Grand Chelem pour la 40e fois.

Rafael Nadal pourrait le rejoindre avec une 12e participation aux quarts de finale à Roland-Garros, s'il l'emporte lundi.

Cette victoire à sens unique de Djokovic, le champion des Internationaux de France en 2016, était également sa 200e en carrière sur la terre battue.

Djokovic affrontera maintenant Marco Cecchinato, qui a surpris la huitième tête de série David Goffin 7-5, 4-6, 6-0, 6-3.

L'Italien, classé 72e, n'avait pas gagné un seul match dans un tournoi majeur en carrière avant la semaine dernière. Il est du même coup devenu le joueur le moins bien classé à atteindre les quarts de finale à Roland Garros depuis Ernests Gulbis, qui pointait au 80e échelon mondial en 2008.

Cecchinato a jadis été suspendu en lien à des matches truqués, une sanction annulée à la suite d'un appel. Avant la saison en cours, sa fiche était 4-23 incluant 0-4 en tournois majeurs, avant son arrivée à Paris.

«Je vis les meilleurs moments de ma vie», a dit le Sicilien de 25 ans.

Les routes de Cecchinato et Djokovic se sont maintes fois croisées à Monte Carlo. Le champion de 12 grands tournois y habite, tandis que l'Italien y a raffiné son jeu dans une académie.

«Je le connais depuis plusieurs années, a confié Djokovic. Je connais son jeu, je me suis entraîné avec lui. Il joue le meilleur tennis de sa vie, c'est certain.»

En juillet 2016, Cecchinato et deux compatriotes ont été suspendus par la fédération italienne, pour avoir prétendument influencé des résultats. Cecchinato  a reçu une suspension de 18 mois et une amende d'environ 45 000 $, accusé d'avoir fait exprès de perdre lors d'un Challenger au Maroc, en 2015. Il est allé en appel et en décembre 2016, le Comité olympique italien a abandonné les sanctions.

Plus tôt dimanche, la deuxième tête de série Alexander Zverev a accédé aux quarts de finale d'un tournoi du Grand Chelem pour la première fois de sa carrière, après être venu de l'arrière dans un troisième match de suite pour vaincre difficilement Karen Khachanov 4-6, 7-6 (4), 2,6, 6-3, 6-3.

Cette victoire, à l'arraché, a évidemment été marquée par quelques accès de colère de Zverev. Mais l'Allemand a démontré, une fois de plus, qu'il avait les ressources pour hausser son niveau de jeu au bon moment. Lors de ses trois derniers matchs qui se sont réglés en cinq sets à Roland Garros, il a tiré de l'arrière 2-1 dans les sets.

Zverev a mentionné qu'il passait quatre heures par jour à soulever des haltères et à peaufiner son endurance cardiovasculaire au gymnase.

Il aura rendez-vous en quarts de finale avec l'Autrichien Dominic Thiem, qui est l'un des joueurs les plus tenaces du circuit masculin et qui a atteint le carré d'as lors des deux derniers tournois parisiens.

Thiem a défait le Japonais Kei Nishikori 6-2, 6-0, 5-7, 6-4 sur le court Philippe Chatrier. Il a raté un coup droit facile avec sa première balle de match, se mordant les doigts en signe de frustration. Puis, il a converti la suivante après que Nishikori eut tenté un lob légèrement trop long.

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Alexander Zverev

Photo Gonzalo Fuentes, REUTERS

Cette victoire, à l'arraché, a évidemment été marquée par quelques accès de colère de Zverev. Mais l'Allemand a démontré, une fois de plus, qu'il avait les ressources pour hausser son niveau de jeu au bon moment. Lors de ses trois derniers matchs qui se sont réglés en cinq manches à Roland Garros, il a tiré de l'arrière 2-1 dans les manches.

Zverev a mentionné qu'il passait quatre heures par jour à soulever des haltères et à peaufiner son endurance cardiovasculaire au gymnase.

Il aura rendez-vous en quarts de finale avec l'Autrichien Dominic Thiem, qui est l'un des joueurs les plus tenaces du circuit masculin et qui a atteint le carré d'as lors des deux derniers tournois parisiens.

Thiem a défait le Japonais Kei Nishikori 6-2, 6-0, 5-7, 6-4 sur le court Philippe Chatrier. Il a raté un coup droit facile avec sa première balle de match, se mordant les doigts en signe de frustration. Puis, il a converti la suivante après que Nishikori eut tenté un lob légèrement trop long.




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