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Eugenie Bouchard passe au troisième tour

Eugenie Bouchard a dû batailler ferme pour venir... (Photo Shannon Stapleton, Reuters)

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Eugenie Bouchard a dû batailler ferme pour venir à bout de la Roumaine Sorana Cirstea, jeudi soir.

Photo Shannon Stapleton, Reuters

(New York) Eugenie Bouchard a réussi son entrée sur la plus grande scène du tennis, le stade Arthur-Ashe, jeudi soir à New York, alors qu'elle a écarté la Roumaine Sorana Cirstea au deuxième tour des Internationaux des États-Unis.

Jouant devant Billie Jean King, la grande championne américaine qui a donné son nom au Centre national de tennis où se dispute le tournoi, Bouchard s'est imposée en trois manches de 6-2, 6-7 (3), 6-4. Le match, disputé dans des conditions difficiles avec un vent tourbillonnant, a duré plus de deux heures dix et l'intensité des échanges est restée soutenue du début à la fin.

«J'ai dû me battre, m'accrocher jusqu'au bout, mais je n'ai jamais cessé de croire en moi, a raconté Bouchard en entrevue après sa victoire. J'ai ralenti un peu en deuxième manche et elle en a profité. Mais j'ai retrouvé ma confiance en troisième manche, je me suis remise à attaquer et cela a fonctionné.

«C'était vraiment spécial de jouer mon premier match dans l'Arthur-Ashe, surtout en soirée, et le public a été fantastique. J'ai hâte d'y revenir! Je sais que je jouerai un autre match dans ce tournoi et je veux faire encore mieux que je ne l'ai fait jusqu'ici.»

La joueuse de 20 ans avait amorcé le match en force en remportant la première manche 6-2 en tout juste 28 minutes. Très efficace au service, elle avait imposé son jeu à sa rivale et avait fait la différence avec deux bris de services.

Après avoir encore pris un avantage de deux jeux à zéro dans la deuxième manche, la Québécoise a connu un sérieux passage à vide. Cirstea en a profité pour renverser la situation et prendre l'avance 4-2. Bouchard a toutefois retrouvé son instinct d'attaquante et elle est revenue à 4-4, puis a pris l'avantage 6-5. Mais Cirstea a gardé son service avant d'aller chercher la deuxième manche en jeu décisif, profitant de plusieurs fautes directes de Bouchard.

La Québécoise ne s'est pourtant pas laissé démonter et elle a retrouvé sa vigueur au seuil de la manche décisive, réussissant un bris de service dès le troisième jeu. La suite du match est restée très tendue, Cirstea ne baissant jamais les bras, même quand elle était menée 3-5, puis 4-5. Elle était d'ailleurs partie pour revenir à égalité dans le 10e jeu, mais Bouchard a enchaîné quatre excellents services pour arracher la victoire.

Eugenie affrontera samedi au troisième tour la Tchèque Barbora Záhlavová Strycová (32e favorite), qui a défait jeudi la Roumaine Monica Niculescu en trois manches de 4-6, 6-4 et 6-2. Bouchard a remporté ses deux matchs en carrière contre la Tchèque, à Osaka en 2013 puis à Nuremberg en 2014, en route vers son premier titre sur le circuit de la WTA.

Demi-finaliste en Australie et à Roland-Garros, finaliste à Wimbledon, Bouchard poursuit à New York une série de succès qui a fait d'elle la meilleure joueuse du circuit féminin, cette saison, en Grand Chelem. Déjà assurée d'une bourse de plus de 105 000 $, elle a de bonnes chances d'être encore en action lors de la deuxième semaine du tournoi... encore une fois!




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