La Russe Maria Sharapova, numéro 2 mondiale, a exprimé vendredi sa volonté retrouver la tête du classement WTA à la faveur d'une bonne performance à Roland-Garros, seul tournoi du Grand Chelem qu'elle n'a jamais remporté.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«J'adorerais avoir cela (la place de numéro 1) une nouvelle fois», a déclaré la joueuse de 25 ans, qui a déjà occupé cette position ponctuellement entre 2005 et 2008.

«Quand je suis revenue de blessure (après 9 mois d'absence, en 2009), je ne me rappelle plus quel était mon classement, mais je me suis souvenue que quand j'étais jeune, j'avais comme objectif de devenir numéro 1. J'étais dans une position où je n'avais plus de classement, où je devais reprendre du début. Et je me suis dit que si je l'avais fait une fois, je pouvais essayer de le faire une nouvelle fois», a poursuivi la Russe.

Deux scénarios lui permettraient de retrouver les sommets du classement dès la fin de Roland-Garros: un titre et que l'actuelle numéro 1 Victoria Azarenka n'atteigne pas la finale. Ou parvenir en finale en espérant que la Bélarusse ait calé avant les quarts.

Sharapova arrive en tout cas en confiance sur terre battue, toute auréolée de sa victoire à Rome dimanche dernier.

«Je me sens bien plus à l'aise sur cette surface. Je me sens plus forte physiquement, je me déplace beaucoup mieux, a-t-elle souligné. C'est toujours sympa d'arriver à Roland-Garros avec quelques titres sur terre battue et d'avoir quelques jours pour me préparer.»

Sharapova, lauréate de l'Open d'Australie 2008, de Wimbledon 2004 et de l'US Open 2006, n'a jamais été sacrée à Roland-Garros. Elle débutera son tournoi face à la Roumaine Alexandra Cadantu.