La longue carrière de Michael Ballack avec la sélection allemande est terminée, a indiqué jeudi la Fédération allemande de football, venant ainsi mettre fin à des mois de spéculations à propos de l'avenir du capitaine.

ASSOCIATED PRESS

Le milieu de 34 ans a 98 sélections en carrière mais il n'a pas joué pour l'Allemagne depuis plus d'un an. Il s'est notamment absenté pendant sept mois à cause d'une blessure à la cheville, et il a dû rater la Coupe du monde de 2010 en Afrique du Sud. L'Allemagne a alors pris le troisième rang.

Ballack, qui a marqué 42 buts au fil d'une carrière avec la formation allemande qui a commencé en avril 1999, n'a jamais remporté de titre majeur avec l'équipe nationale. Il a agi comme capitaine lors de 55 rencontres.

L'entraîneur Joachim Loew avait théoriquement gardé Ballack en place à titre de capitaine, mais il ne l'a pas sélectionné récemment même s'il a connu une bonne fin de saison.

Jeudi, la fédération a indiqué que Ballack ne ferait pas partie de la sélection dans le futur, bien qu'elle aimerait qu'il dispute un dernier match en tant que capitaine le 10 août, à l'occasion d'un match amical contre le Brésil.