(Tokyo) Les nageuses artistiques canadiennes Claudia Holzner et Jacqueline Simoneau étaient ravies de leur routine libre exécutée en préliminaires de la compétition en duo, lundi soir, aux Jeux olympiques de Tokyo.

Marc Delbès La Presse Canadienne

Même si elles n’avaient pas encore eu l’occasion de la visionner, elles avaient le sentiment d’avoir offert une prestation tout en puissance et corrigé les petits détails qui faisaient encore défaut ces dernières semaines.

« Je crois que nous avons offert notre meilleure performance à vie pour cette routine, s’est enthousiasmée Simoneau, quelques minutes après leur prestation. Nous avons nagé au mieux de nos capacités. Nous avons tout laissé dans la piscine ce soir. »

Pour cette routine, le duo exécute une chorégraphie inspirée de la culture japonaise. Et Simoneau a rappelé que ce n’est pas parce que les Jeux ont lieu au Japon, mais plutôt en raison de leurs nombreux voyages au pays du soleil-levant et des belles expériences humaines qu’elles y ont vécues.

Cette routine, qui comprend un mouvement acrobatique en hauteur au début et des pirouettes rapides à hauteur maximale, leur a valu 91 2333 points, bon pour le 5e rang.

Le duo du Comité olympique russe, formé de Svetlana Kolesnichenko et Svetlana Romashina, a terminé en tête (97 9000), devant les Chinoises et les Ukrainiennes.

Holzner, qui en est à sa première expérience olympique, avoue qu’elle était nerveuse.

« J’étais heureuse d’avoir Jacqueline à mes côtés et de m’appuyer sur son expérience, a mentionné la Montréalaise d’adoption.

« Après notre performance de ce soir, nous pouvons être confiantes pour demain – la routine technique. Nous allons quand même prendre le temps de célébrer ce moment. Demain, nous focaliserons sur la routine technique. Je pense que nous pouvons monter la barre. »

Cette ronde préliminaire du duo libre combiné au duo technique, mardi, servira à départager les 12 meilleurs sur les 22 équipes en compétition. Ils auront à exécuter de nouveau la même routine libre lors d’une ronde finale, mercredi.

Réunies ensemble depuis 2017, Holzner et Simoneau ont enregistré de bons résultats depuis que les compétitions ont repris il y a quelques mois. Elles ont notamment remporté l’or à la Super finale de la Série mondiale à Barcelone en juin, signant un record personnel pour leur routine libre (91 8332).