Très prisé aux États-Unis, au Moyen-Orient et en Asie, le golf de nuit poursuit sa timide percée au Québec. Le parcours Au Mille Vert, à Saint-Paul-d’Abbotsford, près de Granby, offre depuis la première semaine de juillet du golf jusqu’à minuit sur son parcours illuminé de neuf trous, de normale 36. Portrait d’une activité nocturne qui gagne à être connue.

Stéphane Champagne
Stéphane Champagne Collaboration spéciale

Le golf Au Mille Vert serait, selon nos recherches, le troisième parcours offrant du golf de nuit au Québec. Trois parcours éclairés sur les quelque 320 terrains de golf de la Belle Province, est-ce trop peu ?

« La saison de golf est courte au Québec et ce n’est pas tout le monde qui veut jouer le soir, explique Patrick Rhéaume, directeur régional de Golf Canada pour le Québec. Ça représente également des frais supplémentaires pour les propriétaires de terrain qui, en plus, font face à une pénurie de main-d’œuvre. »

M. Rhéaume affirme n’avoir jamais joué sur un terrain illuminé.

« Je crois plutôt que ça va répondre à un besoin, soutient Sébastien Leduc, dont les parents sont copropriétaires du golf Au Mille Vert. Grâce à la pandémie, les jeunes pères de famille ont redécouvert le golf, mais ils veulent jouer quand leurs enfants sont couchés. On a fait une étude de marché et la demande est là. »

Lors de notre passage au golf Au Mille Vert, la direction menait encore des tests afin que tout le parcours soit le plus lumineux possible.

À quoi faut-il s’attendre quand on prend son élan sur un parcours éclairé ? Soyons honnêtes : il ne fait évidemment pas aussi clair qu’en plein jour. L’éclairage est comparable à celui d’un domaine skiable offrant du ski de soirée. Bref, certaines zones demeurent ombragées.

À moins d’être un très long cogneur ou d’être un champion du crochet intérieur (hook) ou extérieur (slice), on peut tout de même suivre la trajectoire de sa balle. Sinon, on peut utiliser des balles lumineuses (vendues environ 15 $ dans les boutiques spécialisées). S’équiper d’une lampe de poche, si vous perdez votre balle, est également à considérer.

Pas d’hier

Le golf de nuit ne date pas d’hier au Québec. Le Centre du golf UFO, à Laval, offre trois parcours éclairés (deux de normale 27 et un de normale 36) depuis déjà quelques décennies. Depuis le 24 juin, on peut y jouer au golf 24 heures sur 24. Entreprendre un petit neuf trous à minuit, ça vous dit ?

Le golf Le Ricochet, à Chicoutimi, exploite depuis 20 ans un parcours de neuf trous (normale 27) offrant des départs jusqu’à 21 h. Les ligues de soirée, dont les rencontres ont lieu de mai à octobre, permettent au Ricochet d’être viable, explique le directeur général de l’endroit.

Que ce soit au Mille Vert, au Centre du golf UFO ou au Ricochet, jouer neuf trous de golf à pied sur un terrain éclairé vous coûtera tout au plus 20 $. La location de voiturette est possible.

PHOTO STÉPHANE CHAMPAGNE, COLLABORATION SPÉCIALE

Sur un parcours de golf de nuit, l’éclairage est comparable à celui d’un domaine skiable offrant du ski de soirée.

Le golf de nuit est très populaire aux États-Unis, où l’on compte près de 100 parcours éclairés, dont une douzaine rien qu’en Californie. Au Moyen-Orient, c’est principalement à Dubai et à Bahreïn qu’on trouve des terrains illuminés. La chaleur accablante de jour fait en sorte que le golf de nuit est très recherché dans ce coin de la planète.

En Asie, la Chine et la Thaïlande sont les championnes du golf de nuit. L’Europe n’est pas en reste avec quelques parcours éclairés, notamment au Portugal et en Turquie.