(Laghi Di Cancano) Wilco Kelderman s’est emparé de la tête du classement du Tour d’Italie après avoir négocié de brillante façon le col Stelvio, jeudi.

The Associated Press

Kelderman a terminé cinquième de la 18e étape, à 2:17 du vainqueur du jour, son coéquipier chez Sunweb Jai Hindley, qui a ainsi signé sa première victoire en grands Tours.

Hindley a devancé Tao Geoghegan Hart au sprint au terme de l’épreuve reine du Giro.

Kelderman a amorcé la journée au deuxième rang du classement général, à 17 secondes du détenteur du maillot rose, Joao Almeida. Le Néerlandais détient maintenant une avance de 12 secondes devant Hindley, qui est passé en deuxième place.

Geoghegan Hart est maintenant troisième au total, à 15 secondes.

Almeida, qui portait le maillot rose depuis la fin de la troisième étape, a terminé septième jeudi et a glissé au cinquième rang du général, à 2:16 de Kelderman.

Les coureurs savaient que cette étape pouvait être décisive sur le classement final avec ses quatre cols catégorisés, dont trois de catégorie 1, sur le parcours de 207 km entre Pinzolo et Laghi di Cancano.

L’un de ceux-là est le mythique col Stelvio, composé de 48 virages en épingle et dont les accotements sont remplis de la neige qui a été retirée de la route. C’est à cet endroit que le classement général a été chamboulé, alors qu’Hindley, Geoghegan Hart et Rohan Dennis se sont échappés pendant la montée.

La 19e étape de vendredi comporte peu de dénivellations sur la route entre Morbegno et Asti. Mais à 258 km, il s’agit de la plus longue de la présente édition.

D’ailleurs, le parcours de cette étape devait faire 253 km, mais il a été rallongé de 5 km à cause de l’effondrement d’un pont sur le parcours, ont annoncé jeudi les organisateurs de la course.

La modification d’itinéraire intervient vers le 80e kilomètre de cette étape de plaine qui relie Morbegno à Asti dans le nord de la péninsule. Les horaires ont été avancés par conséquent de 15 minutes.

La course prend fin dimanche, avec un contre-la-montre individuel dans les rues de Milan.