(La Planche Des Belles Filles) À la surprise générale, le Slovène Tadej Pogacar a devancé son compatriote Primoz Roglic, samedi, à l’occasion de la dernière étape du Tour de France avant le défilé sur les Champs-Élysées.

Associated Press

Cette victoire spectaculaire signifie qu’il deviendra le plus jeune champion de la Grande Boucle depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Et ce qui est encore plus étonnant : il s’agit de son premier Tour de France en carrière.

« Incroyable, incroyable », s’est exclamé le cycliste âgé de 21 ans, après que Roglic se soit effondré, n’étant plus dans la course au titre.

Pogacar a non seulement obtenu le maillot jaune à l’issue du contre-la-montre individuel, il a également gagné l’étape. Roglic, qui menait par 57 secondes devant Pogacar à l’aube du week-end, a dû se contenter de la cinquième place de l’étape.

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Tadej Pogacar

Aucun pays, depuis que les Britanniques Bradley Wiggins et Chris Froome se sont emparés des deux premiers échelons du classement général au Tour de France de 2012, n’a réussi un tel exploit.

Mais pratiquement tout le monde — même Pogacar — s’attendait à ce que Roglic défile dans Paris avec le maillot jaune, en route vers le premier titre de l’histoire de la Slovénie à la Grande Boucle. Roglic s’était hissé en tête lors de la neuvième étape et s’était accroché au sommet jusqu’à samedi, la pire journée pour dégringoler. Il accuse maintenant un retard de 59 secondes sur Pogacar.

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Primoz Roglic compte 59 secondes de retard sur son compatriote.

« Je ne peux imaginer à quel point ça doit être dur à avaler, a admis Pogacar. Il doit être effondré. Mais c’est ça, le cyclisme professionnel. »

Seule une erreur majeure dimanche — très peu envisageable —, lors du traditionnel défilé des cyclistes qui culminera avec le sprint final vers le fil d’arrivée, pourrait empêcher Pogacar de succéder au Colombien Egan Bernal, qui était âgé de 22 ans en 2019, à titre de plus jeune champion du Tour de France.

« J’ai tellement hâte de croiser le fil d’arrivée à Paris », a reconnu Pogacar.

L’Australien Richie Porte complétera le podium, après être passé du quatrième au troisième rang du classement cumulatif lors du contre-la-montre individuel qui s’est déroulé jusqu’à la station de ski La Planche des Belles Filles, située dans l’est de la France.

Le Québécois Hugo Houle, de l’équipe Astana, a abouti au 122e échelon, à neuf minutes et 31 secondes de Pogacar. Le cycliste de Sainte-Perpétue est 46e au classement cumulatif.

— Avec La Presse Canadienne