(Houston) Les Braves d’Atlanta ont donné le ton rapidement et ils ont vaincu les Astros de Houston 6-2, mardi soir, lors du premier affrontement de la 117e Série mondiale.

La Presse Canadienne

Participant à la Série mondiale pour une première fois depuis 1999, les Braves ont inscrit cinq points dans les trois premières manches pour mettre le match hors de portée de leurs adversaires.

Les Astros ont encaissé un cinquième revers consécutif à domicile en Série mondiale, ce qui constitue la deuxième plus longue séquence depuis 1940.

La formation d’Atlanta a pris les devants 1-0 dans la série, et le deuxième duel aura lieu mercredi soir, encore au Minute Maid Park de Houston.

À l’écart du jeu depuis cinq parties en raison de la COVID-19, Jorge Soler a salué son retour au jeu en catapultant le troisième lancer du match par-dessus la clôture du champ gauche pour donner les devants 1-0 aux Braves.

Soler est du même coup devenu le premier joueur à claquer un circuit comme premier frappeur lors du match d’ouverture d’une Série mondiale.

Les Braves ne se sont pas arrêtés là contre le partant Framber Valdez. Ozzie Albies a cogné un simple à l’avant-champ et il a volé le deuxième coussin. Austin Riley l’a poussé au marbre grâce à un double.

La troupe d’Atlanta a accentué son avance à 3-0 en deuxième manche, à la suite d’un optionnel de Soler, mais elle a encore utilisé la longue balle pour se distancer, en troisième.

Eddie Rosario, le joueur le plus utile de la série de championnat de la Ligue nationale, a amorcé la troisième manche avec un simple et il n’est pas resté longtemps sur les sentiers. Adam Duvall a cogné un circuit de deux points aux dépens de Valdez, portant la marque à 5-0.

Pendant ce temps, le partant des Braves, Charlie Morton, a fait preuve de beaucoup de courage pendant deux manches et un tiers au monticule.

Morton s’est sorti d’embarras en première manche, alors que les coussins étaient tous occupés, et il a été atteint par un roulant de Yuli Gurriel, en deuxième. Visiblement blessé, le vétéran de 37 ans est resté dans le match jusqu’à ce qu’il soit retiré de la rencontre.

PHOTO ASHLEY LANDIS, ASSOCIATED PRESS

Charlie Morton

Les Braves ont indiqué pendant la cinquième manche que des rayons X ont montré une fracture au péroné droit de Morton. Il ne reviendra pas au jeu dans la série.

Les Astros se sont inscrits au tableau indicateur en quatrième manche, aux dépens du releveur A. J. Minter.

Minter a accordé un double à Kyle Tucker, et Gurriel a placé des coureurs aux extrémités en frappant un simple dans la gauche. Chas McCormick a claqué une balle vers le joueur de deuxième but des Braves Dansby Swanson, mais ce dernier a commis une erreur. Tucker en a profité pour toucher la plaque.

Les deux équipes ont ajouté un point chacune en huitième manche. Freddie Freeman a procuré une avance de 6-1 aux Braves lorsqu’il a été retiré sur un sacrifice. Les Astros n’ont pas été plus spectaculaires, alors que Yordan Alvarez est venu marquer sur un roulant de Carlos Correa, après avoir réussi un triple.

Tous les joueurs partants des Braves ont obtenu au moins un coup sûr. Soler, Albies et Rosario en ont récolté deux chacun.

Valdez, qui avait été sensationnel pendant huit manches contre les Red Sox de Boston, lors du cinquième affrontement de la série de championnat de la Ligue américaine, a concédé cinq points, huit coups sûrs et un but sur balles en deux manches de travail.

Les Astros participent à la Série mondiale pour une troisième fois en cinq ans. Ils ont remporté les grands honneurs en 2017, venant à bout des Dodgers de Los Angeles en sept matchs.

Les Braves n’ont gagné la Série mondiale qu’une seule fois depuis qu’ils sont établis à Atlanta, soit en 1995.