(St. Petersburg) Austin Meadows a claqué un circuit de trois points et les Rays de Tampa Bay ont vaincu les Blue Jays de Toronto 7-1, mercredi.

La Presse Canadienne

Toronto a perdu le statut de club à l’étranger en vue du match éliminatoire de l’Américaine au profit des Yankees, victorieux contre le Texas. New York se trouve un demi-match devant les Blue Jays.

En tête de cette course, les Red Sox de Boston ont un match et demi de priorité sur les Yankees.

La victoire signifie une place en séries pour les Rays, meneurs dans la section Est de l’Américaine (ainsi que champions en titre de la ligue).

« Ce n’est qu’un début, a dit le voltigeur des Rays Brett Phillips, un natif de la région. Nous avons de plus grandes aspirations. Nous en voulons plus. »

« Je suis incroyablement fier de l’équipe, a ajouté le gérant Kevin Cash, cité par le site internet des Rays. Tous les clubs affrontent de I’adversité, et nous en avons eu notre part. C’est impressionnant de voir les efforts de nos gars au quotidien. »

Meadows a porté le score à 4-0 en troisième, après un double de Randy Arozarena et un but sur balles à Ji-Man Choi.

Yandy Diaz a obtenu un ballon-sacrifice et un simple d’un point.

Les deux autres points des Rays sont venus d’un simple à l’avant-champ de Taylor Walls.

Teoscar Hernandez a rétréci l’écart au compte final avec un ballon-sacrifice, en sixième.

Le gain est allé au releveur JT Chargois (6-1).

Ross Stripling (5-7) a donné cinq points et cinq coups sûrs en une manche et un tiers de travail.

Le dernier séjour à l’étranger des Jays en saison régulière s’amorcera jeudi, au Minnesota.

Ensuite, les Yankees et les Orioles vont rendre visite au club torontois.

Jeudi soir, les lanceurs partants seront Steven Matz (13-7) et Michael Pineda (7-8).

Plus tôt mercredi, les Blue Jays ont placé le nom du joueur d’intérieur Breyvic Valera sur la liste des absents liés à la COVID-19.

Ils ont aussi fait appel au joueur d’avant-champ Kevin Smith de Buffalo, au niveau AAA.

La décision a été prise après que l’un des membres de la famille de Valera ait obtenu un test positif à la COVID-19.

Valera s’est soumis à un test de dépistage dont le résultat a été négatif, mercredi. Il sera à l’écart du jeu pendant quelques jours.

Employé principalement comme réserviste, Valera affiche une moyenne au bâton de ,253 avec un circuit et 15 points produits, en 36 parties.