(St. Petersburg) Blake Snell a excellé pendant cinq manches et deux tiers au monticule et les Rays ont défait les Blue Jays 3-1, mardi, alors que commençait la série de premier tour entre les équipes de Toronto et de Tampa Bay.

La Presse Canadienne

Snell a accordé un seul coup sûr et a retiré neuf frappeurs au bâton.

Manuel Margot a porté le score à 3-0 avec un circuit de deux points en septième manche, contre A. J. Cole. Joey Wendle avait soutiré un but sur balles.

Les Rays l’ont emporté malgré une mince récolte de quatre coups sûrs.

Pete Fairbanks a récolté le sauvetage alors que Lourdes Gurriel fils était au troisième but, après un double et un mauvais lancer.

Bo Bichette a fait marquer Rowdy Tellez avec un ballon-sacrifice, en huitième manche. Tellez n’avait pas joué depuis qu’il a subi une blessure au genou droit, il y a trois semaines.

Matt Shoemaker a limité les Rays à deux coups sûrs en trois manches. Il obtenait son deuxième départ seulement après un mois d’absence en raison d’une inflammation à l’épaule droite.

En quatrième, Robbie Ray a accordé un triple au premier frappeur de la manche, Randy Arozarena. Ce dernier a ensuite croisé la plaque sur un mauvais lancer.

Les Blue Jays ont menacé après un retrait en septième manche : Diego Castillo a atteint Vladimir Guerrero fils, puis Gurriel a frappé un simple. Nick Anderson a toutefois disposé de Teoscar Hernández et de Joe Panik.

« Regarder en avant »

Snell a remporté le trophée Cy-Young dans la Ligue américaine en 2018. Il a constamment pris les devants dans le compte, n’accordant pas de coup sûr avant la sixième manche, quand Alejandro Kirk a frappé un simple.

Frappeur désigné, Kirk n’avait pas joué au-delà du niveau A avant cette année. En saison, il a maintenu une moyenne offensive de ,375 en neuf matchs.

Les Rays sont les mieux classés de la Ligue américaine en vertu d’un rendement de 40-20 ; les Blue Jays ont montré une fiche de 32-28.

Ils sont excellents. Nous n’avons pas de marge d’erreur.

Charlie Montoyo, gérant des Blue Jays

Hyun-Jin Ryu sera le lanceur partant lors du deuxième match, mercredi à 16 h. Il sera opposé à Tyler Glasnow. « Il faut regarder en avant et être prêts », a résumé le gérant Charlie Montoyo.

« Il n’y a pas lieu de paniquer, a ajouté Cavan Biggio. Ce serait probablement la pire chose à faire. »

Si un troisième match est nécessaire, les Jays prévoient donner la balle à Taijuan Walker.

Le releveur canadien Jordan Romano, qui est à l’écart du jeu depuis un mois, ne fait pas partie de la formation torontoise pour ce premier tour.