(Los Angeles) Mookie Betts a accepté un pacte de 365 millions de dollars US sur 12 ans avec les Dodgers de Los Angeles, mercredi.

Greg Beacham
La Presse canadienne

« Je me plais vraiment ici, a dit le principal intéressé, en vidéoconférence. J’aime tout à propos de cet endroit. Je suis ici pour gagner des bagues et ramener des championnats à L. A. C’est tout ce qui m’importe. »

Le voltigeur de droite a été le joueur le plus utile dans l’Américaine en 2018.

Âgé de 27 ans, Betts entame sa septième saison dans les ligues majeures, après avoir joué pour les Red Sox de Boston jusque là.

En 794 matchs avec Boston, il a frappé pour ,301, récoltant 139 circuits et 470 points produits. Il a fait partie des étoiles de l’Américaine lors des quatre dernières saisons.

Betts a aussi mérité un Gant d’or après chacune des quatre dernières campagnes.

En 2018, le natif du Tennessee a frappé pour ,346, avec 32 circuits et 80 points produits.

La saison dernière, il a frappé pour ,295, obtenant 29 longues balles et 80 points produits.

Chez les voltigeurs de droite, il a fini au premier rang de l’Américaine avec 20 points sauvés, l’an dernier.

Betts se dirigeait vers l’autonomie au terme de la saison 2020. Pour l’instant, il semble que ce groupe inclura surtout JT Realmuto, George Springer, Marcus Semien, Trevor Bauer et Marcus Stroman.

Le pacte de Betts n’est surpassé que par celui de Mike Trout, avec les Angels de Los Angeles : 12 ans aussi, mais au montant de 426,5 millions. On parle ici des deux meilleurs voltigeurs du baseball majeur, possiblement.

« Je suis très heureux pour lui, a dit Trout, qui lui a texté ses félicitations. C’est vraiment’cool’qu’il soit maintenant dans ce coin de pays. Le sud de la Californie, c’est super. »

Betts et David Price ont été acquis par les Dodgers le 10 février, en échange du voltigeur Alex Verdugo et des espoirs Connor Wong et Jeter Downs.

L’échange reflète la volonté des Dodgers d’aspirer aux plus grands honneurs, eux qui ont été les champions de la Ligue nationale en 2017 et 2018. Ils n’ont pas remporté la Série mondiale depuis 1988.

Les Dodgers vont entamer la saison demain soir à Los Angeles, contre les Giants de San Francisco.