(New York) Masahiro Tanaka a effectué 20 lancers lors de l’entraînement au bâton de mardi et il devrait être en mesure de prendre le monticule pour une première fois le 31 juillet, face aux Red Sox de Boston.

Associated Press

Si c’est le cas, il n’aura manqué qu’un départ en ce début de saison écourtée.

Tanaka a accordé deux buts sur balles dans l’unique manche qu’il a lancée, la première depuis qu’il a été atteint à la tête par une flèche frappée par Giancarlo Stanton, le 4 juillet.

« J’ai trouvé que sa rapide avait beaucoup de vie », a indiqué le gérant, Aaron Boone.

Les Yankees ont ajouté son nom à la des blessés pour sept jours en raison d’une commotion cérébrale. Il doit de nouveau lancer pendant l’entraînement au bâton de dimanche, cette fois pour 35 à 40 tirs, au deuxième site d’entraînement du club, à Scranton, en Pennsylvanie.

Tanaka n’a pas utilisé d’écran protecteur pour cette séance. Il a pensé qu’il pourrait de nouveau être atteint avant son premier lancer. Après, il a dit se sentir comme il se sent habituellement au monticule.

Le droitier de 31 ans a une fiche de 75-43 en six saisons dans la MLB. Il dispute la dernière saison inscrite à son contrat.

Comme Tanaka ratera son premier tour au monticule, le gaucher James Paxton lancera le deuxième match de la saison, samedi, au Nationals Park.

Boone a indiqué que l’enclos allait fournir les lanceurs pour le dernier duel de la série, le lendemain. Le jeune droitier de 25 ans Michael King pourrait aller effectuer ses débuts dans le Baseball majeur.

« Ça ne s’est pas bien passé pour lui ce printemps, alors il a abordé le camp estival en ayant pour objectif de se tailler un poste, a dit Boone. Il devait absolument nous montrer quelque chose, et je trouve qu’il a fait plus que cela. Selon moi, il se trouve dans une bonne position présentement. Il lance très bien. Je crois qu’il pourrait avoir un réel impact sur notre club cette année. »