Les Red Sox de Boston ont officialisé le contrat de cinq ans avec le joueur de troisième but Pablo Sandoval, la première de deux embauches importantes visant à relancer l'offensive d'une équipe qui a complété la dernière saison au dernier rang de la section Est de la Ligue américaine.

Publié le 25 nov. 2014
Jimmy Golen ASSOCIATED PRESS

Sandoval a été présenté lors d'une conférence de presse au Fenway Park, mardi. Les Red Sox ont aussi conclu une entente avec Hanley Ramirez, selon un dirigeant du baseball qui a requis l'anonymat puisque Ramirez n'a pas encore passé son examen médical.

«J'ai besoin d'un nouveau défi, a confié Sandoval, qui a aidé les Giants de San Francisco à remporter une troisième Série mondiale en cinq ans. Je recommence à zéro.»

L'entente comprend une option à l'intention de l'équipe pour 2020.

Sandoval sera utilisé au troisième but au sein d'une formation qui comprend David Ortiz. Sandoval a révélé qu'il aimerait demeurer au troisième but pendant tout son séjour à Boston, mais «Kung Fu Panda» pourrait reprendre le rôle de frappeur désigné lorsque «Big Papi» prendra sa retraite. Les deux ont mangé ensemble à Boston la semaine dernière.

«Pablo était une priorité pour nous dès la fin de la saison, a déclaré le directeur général des Red Sox, Ben Cherington. Il incarne vraiment ce que nous recherchions.»

Pour lui faire une place dans la formation, les Red Sox ont assigné le premier-but et receveur Ryan Lavarnway pour assignation.