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Les Dodgers vendus 2 milliards au groupe de Magic Johnson

Les nouveaux propriétaires des Dodgers de Los Angeles... (Photo: AP)

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Les nouveaux propriétaires des Dodgers de Los Angeles espèrent prendre le contrôle de l'équipe à la fin d'avril.

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Avant même le début de la saison de baseball, les Dodgers de Los Angeles viennent de battre un nouveau record du sport professionnel: la transaction la plus lucrative.

Les Dodgers ont été vendus mardi soir pour 2 milliardsde dollars US à un groupe de six investisseurs, dont l'ancienne vedette de basket Magic Johnson. «Je suis fébrile à l'idée de faire partie de la légendaire concession des Dodgers», a dit Johnson, qui a joué toute sa carrière pour les Lakers de Los Angeles.

Si Magic est le plus connu des six investisseurs, c'est le financier Mark Walter qui sera le propriétaire majoritaire des Dodgers. Walter a fait sa fortune au sein de sa firme de services financiers Guggenheim Partners, qui gère des actifs de 125 milliards. L'ex-président des Braves d'Atlanta et des Nationals de Washington, Stan Kasten, ainsi que le producteur de cinéma Peter Guber (Mandalay Entertainment) sont aussi associés au groupe de Mark Walter et Magic Johnson.

Au fil d'arrivée, l'offre de Mark Walter et Magic Johnson a coiffé deux autres offres, dont celle de Stan Kroenke, déjà propriétaire de quatre équipes de sport professionnel (Avalanche du Colorado dans la LNH, Rams de St. Louis dans la NFL, Nuggets de Denver dans la NBA et Arsenal dans la Premiership).

Mardi matin, le baseball majeur a approuvé les trois groupes finalistes pour acheter les Dodgers, en faillite depuis juin dernier. Les enchères ont duré cinq heures.

Les Dodgers ont été mis en faillite en juin dernier par leur propriétaire Frank McCourt, aux prises avec un divorce coûteux et un litige avec le baseball majeur au sujet des droits télé des Dodgers. Frank McCourt avait conclu une entente de principe de 3 milliards de dollars US pour 17 ans avec Fox. Mais le commissaire Bud Selig a opposé son veto au motif que Frank McCourt avait négocié les droits à la baisse sur l'ensemble du contrat pour obtenir davantage d'argent immédiatement et ainsi régler son divorce. Il doit 131 millionsUS à son ex-femme Jamie McCourt, congédiée comme PDG des Dodgers après leur séparation.

En 2004, Frank McCourt avait payé 430 millions US à News Corporation, l'entreprise dirigée par Rupert Murdoch, pour mettre la main sur l'équipe de baseball, le Dodger Stadium, et 250 acres de terrain près du stade incluant des stationnements.

Frank McCourt aura ainsi réalisé un profit considérable avec les Dodgers, soit environ 1,5 milliard de dollars. De cette somme, il faut toutefois déduire la dette de l'équipe (573 millions), les impôts à payer sur la transaction et le règlement de divorce de Frank McCourt (131 millions).

La transaction doit être approuvée par le baseball majeur ainsi que par la cour des faillites de Los Angeles, qui supervise le processus de vente des Dodgers. Les nouveaux propriétaires espèrent prendre officiellement le contrôle de l'équipe à la fin d'avril.

> Réagissez sur le blogue de Philippe Cantin

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LES TRANSACTIONS SPORTIVES LES PLUS LUCRATIVES

1,47 milliard US

Manchester United (Premiership)

Proprio: Malcolm Glazer (2005)

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1,32 milliard CAN

Maple Leaf Sports&Entertainment: Maple Leafs (LNH), Raptors (NBA), Toronto FC (MLS), Marlies (Ligue américaine de hockey)

Proprios: Bell (37,5%), Rogers (37,5%) et Larry Tanenbaum (25%) ont offert 1,32 milliard pour 79,5% de MLSE (Tanenbaum détenait déjà 20,5%). La transaction doit être approuvée cette année.

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1,1 milliard US

Dolphins de Miami (NFL)

Proprio: Steve Ross et des partenaires minoritaires (2008)

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845 millions US

Cubs de Chicago (baseball)

Proprio: la famille Ricketts (2009) Note: Ce montant inclut 25% des parts du réseau de télé de l'équipe.




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