Le frappeur suppléant Allen Craig a produit le point gagnant en sixième manche à l'aide d'un simple contre le releveur Alexi Ogando qui est tombé tout juste devant le voltigeur de droite Nelson Cruz, et les Cardinals de St. Louis ont battu les Rangers du Texas 3-2, mercredi, lors du premier match de la Série mondiale.

Ben Walker ASSOCIATED PRESS

«Il faisait froid, il était assis sur le banc, il allait affronter à Ogando. Ce n'était pas une situation facile, a déclaré le gérant des Cards Tony La Russa. Mais il provient de notre système et c'est pourquoi nous l'aimons autant. Il devrait avoir une très bonne carrière.»

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Lors d'un match au cours duquel tous les points ont été produits à l'aide de coups sûrs au champ opposé, Lance Berkman a ouvert la marque en quatrième avec un simple de deux points contre C.J. Wilson. Mike Napoli a créé l'égalité en cinquième avec un circuit de deux points aux dépens de Chris Carpenter.

La victoire est allée à la fiche de Carpenter, qui a concédé cinq coups sûrs en six manches, alors que Jason Motte a enregistré son cinquième sauvetage des séries. Wilson a accordé six buts sur balles, un sommet en carrière, en cinq manches et deux tiers et il a encaissé la défaite.

Colby Lewis sera le partant des Rangers lors du match no 2, jeudi à St. Louis. Il sera opposé à Jaime Garcia.

David Freese, le joueur par excellence de la série de championnat de la Nationale, a encore une fois été la bougie d'allumage pour les Cards en fin de sixième. Après un retrait, il a frappé un double au champ opposé puis a atteint le troisième but sur un mauvais lancer. Wilson a retiré Yadier Molina sur des prises avant de jouer de prudence contre Nick Punto et de lui concéder un but sur balles sur quatre tirs.

Ogando a ensuite fait son entrée dans le match et la foule s'est levée pour encourager leurs favoris. Craig a claqué la balle le long de la ligne au champ droit et Cruz, le joueur par excellence de la série de championnat de l'Américaine, a plongé afin de capter la balle, mais n'y est pas parvenu. Elle a plutôt rebondi devant son gant pour un simple et Freese a croisé le marbre. Les Rangers ont été chanceux que la balle frappe le pied de Cruz sans quoi elle aurait roulé jusqu'à la clôture.

«C'est tout un lanceur, a dit Craig à propos d'Ogando. Il a été très agressif avec ses balles rapides et j'ai raté les deux premières. Sur la dernière, j'ai tenté de la frapper avec le gros bout du bâton, forcer la défensive à faire un jeu. Heureusement, la balle est restée à l'intérieur des limites du terrain et Cruz a tout tenté. C'était un bon jeu dans l'ensemble.»