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Une coupe à vin utilisée par Périclès dégagée d'une fouille à Athènes

Athènes... (PHOTO ANDRÉ LEBEL, ARCHIVES LA PRESSE)

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Athènes

PHOTO ANDRÉ LEBEL, ARCHIVES LA PRESSE

Agence France-Presse
Athènes

Une coupe à vin ayant très probablement été utilisée par Périclès, l'homme qui fit la renommée d'Athènes dans l'Antiquité, a été découverte sur le chantier d'un stationnement dans le nord de la capitale grecque, a rapporté mercredi le quotidien Ta Nea.

Après avoir reconstitué la coupe en céramique brisée en douze morceaux, les archéologues ont eu la surprise de lire sous l'une des poignées le nom de «Périclès» gravé aux côtés de cinq autres noms visiblement inscrits par ordre d'âge, explique le quotidien.

Les scientifiques se disent sûrs à «99%» que la coupe a été utilisée par le général et homme d'État du Ve siècle av. J.-C., car le nom d'«Ariphron», qui était celui du frère aîné de Périclès, figure également sur l'objet.

«Le nom d'Ariphron est extrêmement rare et son inscription au-dessus de celui de Périclès nous rend sûr à 99% qu'il s'agit là des deux frères», a déclaré dans Ta Nea Angelos Matthaiou, secrétaire de la Société grecque d'épigraphie.

Selon l'expert, le jeune Périclès, alors âgé d'une vingtaine d'années, aurait partagé un verre de vin avec ses cinq compagnons qui auraient gravé leurs noms en souvenir de ce moment de convivialité.

«Ils devaient être un peu ivres, car celui qui a écrit le nom de Périclès a fait une erreur qu'il a corrigée», a observé M. Matthaiou.

«La coupe a vraisemblablement été offerte à un septième homme nommé «Drapetis» («évadé» en grec, NDLR) qui était sans doute un esclave travaillant comme serveur ou le propriétaire de la taverne», a expliqué l'archéologue Galini Daskalaki dans Ta Nea.

«C'est une trouvaille rare, le témoignage vivant d'un moment d'intimité» de Périclès dont le nom est identifié à l'âge d'or de la démocratie athénienne, celui qui vit l'Acropole acquérir sa physionomie actuelle.

Ironie de l'histoire: la coupe a été trouvée rue de Sparte, la grande rivale d'Athènes durant la guerre du Péloponnèse qui a déchiré les deux cités pendant trente ans (431-404 av. J.-C.) Périclès en fut l'une des victimes, mort en 429 av. J.-C.. d'une épidémie qui ravagea la cité assiégée.

La coupe sera exposée à l'automne au Musée épigraphique d'Athènes, selon Ta Nea.




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