Trois spationautes de la Station spatiale internationale (ISS) - un Russe, un Américain et un Allemand - sont revenus dimanche sur Terre après avoir passé 165 jours dans l'espace, a annoncé l'agence spatiale américaine.

Mis à jour le 2 févr. 2015
AGENCE FRANCE-PRESSE

Le Russe Maxim Sourayev, l'Américain Reid Wiseman et l'Allemand Alexander Gerst ont atterri à 22h58 locales, dans les steppes du Kazakhstan, à bord d'une capsule Soyouz, a précisé la NASA.

Maxime Surayev, qui a achevé sa deuxième mission à bord de l'ISS, a séjourné au total 334 jours dans l'espace. Pour ses deux collègues, il s'agissait d'une première mission.

Trois autres spationautes sont restés à bord de l'ISS et seront rejoints par un nouvel équipage le 23 novembre.

Au total, seize pays participent à l'ISS, dont la Russie et les États-Unis, qui en financent la plus grande partie. Un équipage de six astronautes occupe en quasi permanence la structure avec des rotations allant jusqu'à six mois.

Mis en orbite en 1998, cet avant-poste et laboratoire orbital, dont la construction a coûté au total cent milliards de dollars, a vu sa durée de vie prolongée de quatre ans en janvier par la NASA, soit jusqu'à 2024.