La NASA a donné son feu vert mardi au lancement d'Atlantis vers la Station spatiale internationale (ISS) le 8 juillet, le dernier d'une navette, ont indiqué les responsables de la mission.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Atlantis avec quatre membres d'équipage sera lancée du Centre Spatial Kennedy, près de Cap Canaveral en Floride à 11H26, ont-ils précisé à l'issue d'une réunion d'évaluation de l'état de la navette avant son lancement.

«Atlantis est en parfait état», a dit Michael Leinbach, le directeur du lancement lors d'une conférence de presse.

La mission d'Atlantis, la 135e d'une navette depuis le premier lancement en avril 1981, mettra un point final à un programme de trois décennies, le plus long dans l'histoire de la NASA.

Cette mission de douze jours est «essentielle pour ravitailler l'ISS», a souligné Bill Gerstenmaier, le patron des opérations spatiales de la NASA.

Après le retour d'Atlantis le 20 juillet, la NASA dépendra exclusivement des Soyouz russes pour transporter ses astronautes à l'ISS, avant une relève par le secteur privé américain pas avant 2015.

L'administration du président Barack Obama encourage à cette fin le secteur commercial et des sociétés comme Boeing et SpaceX se sont mises sur les rangs.