Le président Barack Obama a choisi de nommer un ancien astronaute noir, Charles Bolden, à la tête de la Nasa, et une femme, numéro deux de l'agence spatiale américaine, a annoncé samedi la Maison Blanche dans un communiqué.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Le général des Marines à la retraite de 62 ans Charles Bolden sera le premier noir à diriger la Nasa, si sa nomination est confirmée par le Sénat. Il sera aussi le deuxième astronaute à se trouver à la tête de l'agence spatiale américaine après Richard Truly, de 1989 à 1992.

M. Obama a aussi prévu de nommer adjointe de Charles Bolden sa conseillère sur l'espace, Lori Garver, 48 ans, qui a été également porte-parole de la Nasa.

«Ces personnalités talentueuses aideront la Nasa à repousser les limites de la science, de l'aéronautique et de l'exploration au XXIe siècle», souligne le président, cité dans le communiqué.

Charles Bolden a piloté quatre missions dans l'espace, dont une à bord de la navette Columbia ayant juste précédé la catastrophe de Challenger en 1986, et celle qui a lancé le téléscope Hubble en 1990.

Originaire de Caroline du Sud (sud-est), il est marié et a deux enfants.

Si sa nomination est avalisée par le Sénat, M. Bolden remplacera Michael Griffin, nommé par George W. Bush en 2005 et que l'administration Obama a choisi de ne pas reconduire en janvier.