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Des traces d'un passé humide sur Mars

Image des cratères composés de sédiments dans la... (Photo: AP)

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Image des cratères composés de sédiments dans la région Arabia Terra de la planète Mars, transmise par l'engin de reconnaissance spatiale Mars Orbiter, le 4 novembre 2008.

Photo: AP

Associated Press
Los Angeles

L'engin de reconnaissance spatiale Mars Orbiter a détecté pour la première fois un minerai dans la surface de Mars qui attesterait que la planète rouge a eu à une époque un environnement vivable, ont déclaré des scientifiques jeudi.

Les précédents missions avaient décelé des minerais carbonés à l'état de traces dans la poussière martienne. Mais en début d'année, le robot Phoenix qui arpente la surface a trouvé de petits montants de matière carbonée près de son site d'atterrissage, au pôle de la planète. C'est la première fois que ce type de matière est trouvé dans des roches.

Les minerais carbonés attestent de la présence d'eau sur Mars, et leur découverte dans la région vallonnée de Nili Fossae suggère que la planète n'a pas toujours été aussi aride qu'aujourd'hui, d'après Bethany Ehlmann, un chercheur de la mission à l'université Brown.

Ces résultats présentés jeudi à l'Union américaine de géophysique seront publiés vendredi dans la revue Science.




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