(Jérusalem) Une personne a été tuée et trois autres blessées dimanche lors d’une rare attaque à l’arme à feu menée par un Palestinien membre du Hamas dans la Vieille Ville de Jérusalem, ont indiqué les autorités israéliennes.

Claire GOUNON et Alexandra VARDI Agence France-Presse

« Vers 9 h locales (7 h GMT), un terroriste armé a ouvert le feu dans la Vieille ville de Jérusalem. Deux civils ont été grièvement blessés et deux policiers légèrement blessés », a indiqué la police.  

Dans la foulée, l’hôpital Hadassah de Jérusalem, qui a accueilli des blessés de l’attaque, a indiqué qu’une personne avait succombé à ses blessures.  

Il s’agit d’Eliyahu Kaye, 25 ans, immigrant originaire d’Afrique du Sud, qui a été tué « alors qu’il se rendait sur son lieu de travail », selon l’organisme qui gère le mur des Lamentations, lieu de prière le plus sacré des juifs.

Il sera inhumé lundi à Jérusalem, a annoncé sa famille, selon laquelle il était arrivé en Israël en 2016 et s’était engagé dans l’armée israélienne « par amour pour son pays ».

Juste après cette attaque dans la Vieille Ville de Jérusalem, située dans le secteur palestinien occupé et annexé par Israël, de nombreux policiers ont été déployés. Le corps de l’assaillant est longtemps resté au sol avant que les forces de l’ordre ne confirment son décès.  

PHOTO MENAHEM KAHANA, AGENCE FRANCE-PRESSE

Le ministre israélien de la Sécurité publique, Omer Bar-Lev, a affirmé que l’assaillant était un Palestinien habitant de Shuafat, à Jérusalem-Est. Il était âgé de 42 ans selon la police.

« Attaque préméditée »

« C’était un membre du Hamas, de la branche politique, pas de la branche armée. Selon les images que nous avons, il semble qu’il portait une grande galabeya (robe traditionnelle) ou qu’il s’était déguisé en juif orthodoxe », afin de dissimuler son arme, a dit M. Bar-Lev sur la chaîne israélienne Kan.

« Son épouse a quitté [le pays] il y a trois jours et son fils est aussi à l’étranger [….]. Il semble que cette attaque soit préméditée ».

Dans un communiqué, la direction du Hamas a confirmé que l’assaillant, présenté comme Fadi Abou Chkhaydem, était bien un membre de l’organisation, sans toutefois revendiquer directement l’attaque qui intervient six mois, jour pour jour, après la fin de la dernière guerre entre Israël et le Hamas, qui contrôle la bande de Gaza, enclave palestinienne sous strict blocus israélien.

« Notre martyr à Jérusalem a passé sa vie a prêcher le djihad […] cette opération héroïque est un avertissement à notre ennemi et son gouvernement afin qu’il cesse d’occuper nos terres », a déclaré le Hamas.  

Dans la soirée, une marche de soutien au Hamas rassemblant des centaines de personnes s’est tenue dans le camp de réfugiés de Shuafat à Jérusalem-Est, d’où est originaire l’assaillant.

Dans un sermon prononcé récemment dans une mosquée de Jérusalem, et dont l’AFP a visionné un enregistrement, l’assaillant accuse les Israéliens « d’être les pères de l’oppression, financés par Satan et les Émirats arabes unis », pays qui a normalisé l’année dernière ses relations avec Israël.

Vigilance

Le premier ministre israélien Naftali Bennett a demandé de « renforcer » le dispositif sécuritaire à Jérusalem et appelé à la « vigilance » à l’approche des fêtes juives de Hanouka, célébrées à partir du 28 novembre.

Le président Yitzhak Herzog, qui s’est envolé dimanche pour Londres, a lui affirmé que « la communauté internationale devrait reconnaître le Hamas comme une organisation terroriste ».

Les États-Unis ont « fermement » condamné l’attaque, a déclaré dans un communiqué le porte-parole du Département d’État, Ned Price.

La police israélienne a par ailleurs annoncé avoir arrêté un Palestinien, habitant de la région de Jénine (nord de la Cisjordanie occupée), soupçonné d’avoir poignardé un homme de 67 ans à Jaffa dimanche.

Mercredi, un Palestinien de 16 ans avait mené une attaque au couteau à Jérusalem-Est contre les forces israéliennes faisant deux blessés avant d’être abattu par la police.

Des heurts avaient ensuite éclaté entre résidents palestiniens et forces de l’ordre israéliennes dans le quartier d’Issawiya, à Jérusalem-Est, d’où était originaire le jeune assaillant, selon un photographe de l’AFP. Ces tensions se sont poursuivies au cours des derniers jours, selon la police et des témoins.

Jérusalem, la Cisjordanie occupée et Israël ont été le théâtre à partir d’octobre 2015 et pendant des mois d’attaques anti-israéliennes commises le plus souvent par de jeunes palestiniens isolés. Ces violences ont depuis diminué d’intensité, mais persistent de manière sporadique.

Quelque 200 000 Israéliens vivent à Jérusalem-Est, où habitent également 300 000 Palestiniens. La colonisation israélienne, illégale au regard du droit international, s’est poursuivie sous tous les gouvernements israéliens depuis 1967.