(Jérusalem) L’organisation Human Rights Watch (HRW) a accusé mardi Israël et le mouvement armé palestinien Hamas de « crimes de guerre présumés » lors du conflit qui les a opposés en mai.

Agence France-Presse

Du 10 au 21 mai, le Hamas au pouvoir à Gaza et l’armée israélienne se sont livré une guerre de 11 jours fatale à 260 Palestiniens, parmi lesquels des enfants et des combattants, et 13 personnes en Israël, incluant un soldat, un enfant et une adolescente.

HRW a enquêté sur trois frappes aériennes de l’armée israélienne : le 10 mai à Beit Hanoun, le 15 mai dans le camp al-Shati et le 16 sur la rue al-Wahda dans le centre de la ville de Gaza. Elles avaient causé la mort de 62 « civils palestiniens », selon l’ONG.

PHOTO MOHAMMED ABED, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

Des roquettes lancées vers Israël depuis la ville de Gaza, contrôlée par le mouvement palestinien Hamas, aux petites heures du 16 mai 2021. Human Rights Watch a accusé le mardi 27 juillet 2021 l’armée israélienne et le Hamas d’avoir mené des attaques qui « s’apparentent apparemment à des crimes de guerre » au cours d’une guerre de 11 jours contre le groupe militant du Hamas en mai.

« L’armée israélienne a affirmé qu’elle avait visé des tunnels et un centre de commandement souterrain utilisé par les groupes armés, mais n’a présenté aucun détail pour étayer cette affirmation », a indiqué HRW, dont les chercheurs internationaux se sont vu « refuser » par Israël l’accès à la bande de Gaza, enclave palestinienne de deux millions d’habitants sous blocus israélien depuis 2007.

Les groupes armés palestiniens, en premier lieu le Hamas qui contrôle la bande de Gaza, ont tiré plus de 4300 roquettes et mortiers vers Israël selon les données de l’armée israélienne, ont « également perpétré des attaques illégales », a ajouté HRW qui a dit travailler sur « un rapport séparé » sur ces frappes.  

Dans un communiqué, l’armée israélienne a déploré que HRW « choisisse de recycler des allégations déjà réfutées au lieu de condamner les violations du droit international par le Hamas et d’autres organisations terroristes, qui mènent des opérations militaires à partir de zones d’habitations, de mosquées, d’écoles et d’hôpitaux ».

Le ministère des Affaires étrangères israélien a qualifié les chercheurs de HRW de « propagandistes se faisant passer pour des défenseurs des droits humains (qui) ne méritent pas d’être pris au sérieux », ajoutant que l’ONG « est connue pour son agenda anti-israélien ».

De son côté, le Hamas a assuré dans un communiqué que « la résistance palestinienne s’est efforcée d’éviter de viser des civils malgré les massacres commis par l’occupation israélienne ».

Enquête de la CPI

HRW a appelé mardi la Cour pénale internationale (CPI) à « diligenter une enquête » sur ces « crimes de guerre présumés », estimant qu’« Israël et les autorités palestiniennes ont fait preuve de très peu d’empressement à s’occuper des abus commis par leurs forces ».

La CPI a annoncé en début d’année avoir ouvert une enquête sur des crimes présumés commis dans les Territoires palestiniens depuis 2014, une initiative rejetée par Israël, mais saluée par les Palestiniens.

Mardi, HRW a ainsi plaidé pour que la dernière guerre de Gaza, la quatrième depuis fin 2008, fasse aussi partie de cette enquête, de même que les « crimes d’apartheid ».  

En avril, HRW avait qualifié d’« apartheid » la politique d’Israël à l’égard des Arabes israéliens sur son sol et des Palestiniens dans les Territoires occupés, déclarations qui avaient provoqué l’ire de l’État hébreu.