Barack Obama sera le premier président américain en exercice à recevoir la «médaille présidentielle» israélienne des mains du chef de l'État Shimon Peres lors de sa visite le mois prochain en Israël, a annoncé lundi le bureau de M. Peres.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«Le président Obama a apporté une contribution unique et significative pour renforcer l'État d'Israël et la sécurité de ses habitants», selon le communiqué.

«Barack Obama est un véritable ami de l'État d'Israël et il l'a toujours été depuis le début de sa vie publique. Comme président des États-Unis, il a été au côté d'Israël dans les temps de crise», a ajouté le communiqué.

Cette médaille présidentielle est accordée à des individus ou des organisations qui ont apporté une contribution notamment à la société israélienne et à l'image d'Israël dans le monde.

Aucune date officielle n'a été avancée pour la visite de M. Obama, sa première en Israël en tant que président des États-Unis, mais les médias israéliens et des responsables palestiniens ont parlé d'un séjour du 20 au 22 mars à Jérusalem et à Ramallah en Cisjordanie.

Le premier ministre israélien Benyamin Nétanyahou a indiqué que les discussions porteraient essentiellement sur le programme nucléaire iranien, le conflit en Syrie et les négociations de paix avec les Palestiniens au point mort depuis septembre 2010.