Au moins 12 personnes ont été tuées dans des attaques dimanche en Irak dont neuf dans une série d'explosions provoquées par des bombes contre un bâtiment administratif dans la ville sainte chiite de Kerbala (110 km au sud de Bagdad).

AGENCE FRANCE-PRESSE

«L'attaque à la bombe à Kerbala a fait neuf morts et 99 blessés», a déclaré à l'AFP Alaa Hammoudi, chef du département de la Santé de la province de Kerbala, indiquant que le bilan pourrait s'alourdir.

Une bombe a explosé vers 09H30 locales (06h30 GMT) près de bureaux de l'administration responsable de la délivrance des passeports et des cartes d'identité, suivie par trois autres détonations lorsque les secours sont arrivés sur place, a précisé un responsable de la police à Kerbala.

Des corps ensanglantés ont été transportés vers des hôpitaux de la ville alors que des immeubles jouxtant le bâtiment ont été gravement endommagés, selon un correspondant de l'AFP.

Les forces de sécurité ont bouclé le secteur et les accès à cette ville sainte qui abrite le mausolée de Hussein, troisième imam chiite et son demi-frère Abbas, ont été fermés, selon ce journaliste.

D'autres violences ont également été signalées dans d'autres villes d'Irak: à Ramadi (100 km à l'ouest de Bagdad), deux bombes placées au bord d'une route ont tué deux personnes et en ont blessé 6 autres, ont indiqué un policier et un membre d'une milice anti-al-Qaïda.

La première explosion s'est produite devant la maison du chef tribal Mohammed Awwad, tuant une femme et blessant deux jeunes filles. La seconde a retenti lorsque la police est arrivée sur les lieux, tuant un homme et en blessant quatre autres dont trois policiers, ont indiqué les responsables.

Ramadi est la capitale de la province d'Anbar qui fut une base clé pour l'insurrection sunnite dans les années qui ont suivi l'invasion américaine en 2003. Depuis 2006, toutefois, les tribus locales se sont ralliées aux Américains et la violence a nettement reculé.

Dans le nord de Bagdad, le chauffeur d'un haut responsable du ministère des Droits de l'homme a été tué par des hommes à l'aide d'armes à silencieux, a indiqué une source au ministère de l'Intérieur.

Les violences ont fortement diminué en Irak depuis 2006/2007, mais les attentats restent fréquents, et plusieurs attaques d'importance ont eu lieu en août, faisant 239 morts sur le mois dans le pays, d'après des statistiques officielles.