(Lille) Le premier ministre français a appelé lundi ses concitoyens et les services de l’État à « ne pas baisser la garde » face à une résurgence de la COVID-19, afin d’éviter « un reconfinement généralisé ».

Agence France-Presse

Jean Castex s’exprimait depuis la ville de Lille où le port du masque est désormais obligatoire dans certains « lieux publics ouverts » comme ailleurs dans le pays. « Le virus n’est pas en vacances, et nous non plus », a-t-il lancé.  

« Il faut nous protéger contre ce virus, surtout sans faire arrêter la vie économique et la vie sociale, c’est-à-dire en évitant la perspective d’un reconfinement généralisé », a-t-il expliqué.

Dans certaines régions françaises, « on constate une progression des données de l’épidémie qui doit nous conduire à être plus que jamais attentifs, et c’est le cas », a insisté Jean Castex, qui n’a répondu à aucune question. Il s’est félicité des 14 000 tests déjà effectués dans la métropole de Lille, qui fait face à un regain de cas de COVID-19.  

« Il faut poursuivre, aller dans les endroits où des clusters sont susceptibles d’apparaître », a-t-il toutefois prévenu. « J’appelle chaque Français à rester très vigilant, car la lutte contre le virus dépend bien sûr de l’État, des collectivités locales, des institutions, mais aussi de chacun d’entre nous », a ajouté M. Castex.

Le discours des autorités françaises a évolué au fil des semaines (et des connaissances scientifiques), passant d’un masque « inutile pour toute personne dans la rue » jusqu’à aboutir à une obligation dans tous les lieux publics clos, depuis le 20 juillet, et désormais dans certaines zones publiques.

Elles justifient le masque à l’extérieur par des preuves qui s’accumulent pour dire que la COVID-19 se transmet via de fines gouttelettes en suspension dans l’air expiré par les malades (les « aérosols »), et pas uniquement via les postillons.

Le masque est obligatoire dans les lieux publics de 69 communes du département de la Mayenne, où les indicateurs « confirment la circulation active du virus ».  

Les villes françaises de Biarritz, Bayonne, Saint-Malo, Le Touquet, Orléans ou encore Nice imposent également le port du masque en extérieur, dans leur centre ou les marchés.

Le nouveau coronavirus a fait 30 265 morts en France depuis le début de l’épidémie.